Sverige sköter inte Europaparlamentsvalet riktigt rätt

Skärmavbild 2014-07-25 kl. 09.10.37

I ett brev som uppmärksammats av danska tidningen Politiken så har nu EU-kommissionen inlett skriftväxling med konungariket Sverige om valhemligheten i samband med Europaparlamentsvalet. EU-kommissionen som är fördragets väktare ska se till att medlemsländerna följer gemensamma regler, däribland hur parlamentsvalet genomförs i Sverige. Efter att EU-kommissionen fått skriftliga klagomål om vallokalerna och hur valhemligheten undergrävs genom systemet att man tar valsedlar utanför röstbåset och sedan tar med sig dom in i valbåset. Kommissionen påminner om att valhemligheten är inskrivet. Kommissionen skriver:

”According to the information at the disposal of the Commission, an individual ballot paper was used for each political party participating in the elections. The ballot paper contained the list of candidates of that specific political party. The ballot papers were on display in the polling stations with the names of the political parties clearly visible. On election-day, voters were to pick up from the various piles the ballot papers they wanted before entering the voting booth. It derives that anyone present in the polling station (officials or other voters queuing up) were able to see who collected which ballot paper of which political party. The only way to keep the choice secret was to collect ballot papers ahead of election-day and bring them to the polling station, to collect several ballot papers from different political parties or even one ballot paper for each political party and take all ballots into the booth.”

Kommissionen konstaterar att det är sällan som väljare gör så (även om undertecknad alltid har gjort så). Kommissionen igen: ”It is clear from the EU rules cited above that Member States have the obligation to guarantee the principle of the secrecy of the vote. Secrecy must be ensured regardless of whether citizens are able to conceal their political choice if they voluntarily behave in a certain proactive way – e.g. by collecting ballot papers ahead of election-day, by taking several ballot papers or one for each political party in the polling station or by using blank ballot papers. Ensuring the secrecy of the vote is a matter for the authorities and not for voters. The fact that persons present in the polling station have the possibility to identify choices made by voters allows for asserting pressure on voters and controlling their voting behaviour. This may amount to a violation of the principle of the secrecy of the vote.”

EU-kommissionen gav konungariket Sverige 10 veckor på sig att svara på beskrivningen (som är helt korrekt beskrivet kan jag intyga, utifrån egen upplevelse som väljare och reporter som bevakat åtskilliga val). Sveriges svar går ut på att beskriva lagstiftning och att distributionen av valsedlar sker på många sätt och att man anser sig leva upp till hemliga val, men att man överväger en utredning i frågan eftersom man är lyhörd för förbättringar.

Skärmavbild 2015-05-17 kl. 11.39.23

Att kommissionen skulle nöja sig att med att Sverige ”överväger” att utreda är osannolikt. Det är anmärkningsvärt att Sverige får ett sånt här och kommissionen har nog väl övervägt att sätta igång processen. Räkna med att regeringen får ett till brev och får sätta fart på sina utredningsplaner.

Om man får önska så skulle Sverige våga testa ett annat valsystem till Europaparlamentsvalet eftersom individens betydelse är så pass stor. Det skulle också innebära att problemet med valhemligheten löser sig. Titta på Finland (som redan på valnatten vet vilka som är valda, Sverige fick vänta till fredagen) där finns i valbåset en lista med kandidater uppsatta. Varje kandidat har ett nummer och väljaren skriver numret på valsedeln. Alla kandidater från ett visst parti läggs samman och utgör partirösterna som mandaten fördelar sig från. Den/de kandidater med flest röster blir valda.

På så sätt skulle bandet mellan väljare och vald stärkas i Europaparlamentet, där det är viktigt att de 20 som företräder Sverige är duktiga politiker som kan nätverka. Metoden skulle kunna användas i parlamentsvalet 2019 och utvärderas för att eventuellt användas till riksdagsvalet 2022.

(PO)

Kommissionen flyttar skuldbördan från Bryssel till medlemsländerna

Veckans stora nyhet var ju EU-kommissionens paket kring flyktingpolitiken och olika sätt att komma åt de seglande likkistorna på medelhavet.

Jag kommenterar det på Hela Hälsinglands hemsida. Där konstaterar jag att förslaget aldrig kommer att gå igenom i dess helhet, delarna med att fördela kvotflyktingar eller fördelningar mellan EU-länder kommer att stoppas: Varför lägger EU-kommissionen då förslaget om man vet att det inte går igenom? Det finns ett enkelt svar, visa opinionen i länder som Tyskland och Sverige att felet inte sitter i Bryssel utan i Budapest, Bratislava, Köpenhamn, Helsingfors, London och Dublin.

I artikeln får du en bra introduktion för ämnet om du sen vill borra dig djupare i förslaget på kommissionens hemsida.

Tweets om förslaget:

 


EU-Kommissionen säger nej till Ungerns ryska atomavtal

cropped-eu_flag.jpgDet kom som en liten bomb att Ungern gjorde upp med Ryssland om att bygga ut kärnkraften i landet för 10 miljarder euro i ett avtal som är hemligstämplat av det ungerska parlamentet i 30 år.  Bland annat står Ryssland för ett frikostigt lån.

Nu trappas konfliktytan EU-Ungern-Ryssland upp för enligt Financial Times, vars uppgifter även har bekräftats av diplomater för andra medier, så säger EU-kommissionen att man har invändningar mot avtalet eftersom ESA (Euratom Supply Agency) vänder sig emot exklusivt inköp av kärnbränsle från Ryssland. Stoppet från ESA blockerar också enligt uppgifterna själva utbyggnaden av kärnkraften i Ungern.

Enligt ryska källor förnekar statliga atombolaget Rosatom att avtalet skulle vara i fara och att man liksom den ungerska regeringen dementerar uppgifterna.

Stämmer uppgifterna så har nu Ungern nu har tre val; försöka hitta en kompromiss, ta juridisk strid mot kommissionen eller gå tillbaka till Ryssland och säga upp avtalet.

Eftersom det är EU, så är stallipset på det första.

Reaktioner:


(PO)

 

Juncker-armén är fel svar på rätt fråga

(PO) EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker drog igång en EU-armédebatt i helgen efter en intervju med Welt am Sonntag. På Hela Hälsingland skriver jag i en ledarkommentar att det är fel svar på rätt fråga som Juncker ställer.

Klicka på bilden för att läsa hela texten.

Klicka på bilden för att läsa hela texten på HelaHälsingland.

Att stoppa Ryssland hjälper inte en pappers EU-armé. Särskilt inte om ett land skulle ha veto att sätta in armén. Uttalandet förklarades under måndagen närmare av Junckers talesperson på en pressträff. Samtidigt är tanken långt ifrån ny. Att Juncker är för en gemensam armé är ingen hemlighet. I maj i fjol twittrade han till exempel:

 

Frågan man måste ställa sig är varför kommer utspelet nu. Juncker vet att en armé inte kommer att gå igenom idagsläget, att lobba på frågan är bara dödfött och kan dessutom ge anti-EU-krafter i Storbritannien och Frankrike mer vind i seglen. Uttalandet möttes försiktigt positivt i Tyskland. Jag kan spontant se några förklaringar:

  • Juncker vill skicka en signal till Ryssland (men i mina ögon minst sagt grumlig, luddig och felaktig signal)
  • Juncker vill skicka en signal internt inom EU att få ihop enigheten gentemot Ryssland annars kommer radikalare förslag att läggas.

Inget av förklaringarna känns klockrena, inte med tanke på att det är orealistiskt i nuläget. Juncker och hans kabinettschef ska inte underskattas (och det ska gudarna veta att det gjorde den här bloggen som inte trodde att han skulle bli vald) och det känns som om det finns en pusselbit bakom det här utspelet ännu inte ligger i dager. Kanske någon av bloggens smarta och kunniga läsare kan bidra med en förklaring?

Reaktionerna på utspelet var, minst sagt, blandade:  

 

 

 

Och sen finns förstås de skämtsamma kommentarerna:

(PO)

EU-kommissionen till Sverige – vi lägger oss inte i momsen

EUbloggen har ju tidigare konsterat att man nog inte ska skylla momsen på ideell sektor helt och hållet på EU. Senaste aktuella fallet är ju Second Hand-försäljningen som ska momsbeläggas efter att svensk byråkrati valde hårdför tolkning av EU-rätten.

I veckan fick dock finansminister Magdalena Andersson välsignelse från EU-kommissionen att ignorera frågan. Även om EU-kommissionen principiellt anser att den svenska momsbefrielsen är fel så konstaterar man att det i Sverige (liksom i andra länder som har momsbefriat ideella föreningar) inte påverkar EU:s inre marknad och därmed läggs överträdelseärendet ned. Ett beslut som var ganska väntat.

Det här innebär att regeringen utan behöva snegla lika neurotiskt på EU-rätten som Skatteverket och Högsta förvaltningsdomstolen gjort nu kan åtgärda problemet om man lyckas komma till skott med ett förslag.

Skattutskottets ordförande Per Åsling (C) lovar alltjämt en snabb och positiv behandling i riksdagen för ny lagstiftning. I ett pressmeddelande säger Åsling också att inbetalad moms borde återbetalas:

– Det är orimligt att hjälporganisationer ska bära det ekonomiska hundhuvudet för att Finansministern och regeringen vaknat i elfte timmen och därmed misslyckats med att lösa skatteproblemet i tid.
– Vi anser att Skatteverket bör upphöra med att ta in moms från ideella föreningar i väntan på nya regler. Dessa regler måste innebära att inbetald moms återbetalas.

Reinfeldts statssekreterare tar över EU-kommissionen i Stockholm

Foto: Regeringskansliet

Foto: Regerings-kansliet

EU-kommissionens representationskontor i Stockholm har fått en ny chef och man kan säga att det är en statssekreterarrockad det handlar om. Den nya chefen Katarina Areskoug var Fredrik Reinfeldts statssekreterare för EU- och utrikesfrågor 2010-2014.

Alliansens valförlust som gjorde att Areskoug blev av med jobbet gjorde också att den tillförordnade chefen Pernilla Baralt (efter Pierre Schellekens) på EU-kommissionens Stockholmskontor gick till den nya rödgröna regeringen som statssekreterare.

Areskoug var innan hon blev statssekreterare under tre år chef för utrikes- och EU-enheten på Statsrådsberedningen. Tidigare jobb på meritlistan finns två år som gruppchef på UD med utvidgningsfrågor och relationer Central- och Östeuropa och fem års verksamhet vid EU-representation i Bryssel.

Samtidigt sluts cirkeln för Areskoug, som började en gång i tiden som handläggare på EU-kommissionen 1996. Kommissionens kontor får alltså en chef med tung politisk EU-erfarenhet på högsta nivå och med 20 års vana att jobba med EU-frågor.

EU-kommissionens kontor är kommissionens ögon, öron och mun i medlemslandet, och har till uppgift att både sköta kontakter med press och allmänhet i frågor som rör EU-kommissionen men också rapportera till Bryssel kring vad som händer i medlemslandet.

(PO)

Twitterreax:


Malmström trycker på för öppenhet kring ISDS-avtal

Malmström möter internationella pressen.

Malmström möter internationella pressen.

Cecilia Malmström är som bekant handelskommissionär med den heta frågan om ISDS (Investor-to-State Dispute Settlement att hantera i framför allt frihandelsförhandlingarna TTIP med USA. Men ISDS finns, har funnits länge, och är i bruk i 3000 avtal i världen.

Malmström och EU-kommissionen har nu beslutat sig för att driva möjligheten att tillåta FN-regler för öppenhet i befintliga avtal. Det innebär att bland annat att allmänheten ska få tillgång till dokument, att förhandlingarna i konflikterna ska vara öppna och att intressenter ska kunna bidra till förhandlingarna. FN-reglerna används bara i nya avtalet, men Malmström vill att de ska läggas in även i gamla avtal.

The EU and Member States should sign up to this Convention without delay. These new rules are a welcome and necessary reform of the ISDS system worldwide, making old agreements more transparent,‘ säger Cecilia Malmström i ett engelskspråkigt pressmeddelande.

Av världens 3000 avtal så skulle detta kunna appliceras i de 1400 bilatera handelsavtalen som EU är en part i.

(PO)

Pittella hotar att fälla EU-kommissionen

Gianni Pittella FOTO © European Union 2014 - EP

Gianni Pittella FOTO © European Union 2014 – EP

Man kan nog konstatera att socialdemokraternas ”partiledare” i Europaparlamentet Gianni Pittella inte läst SvD Brännpunkt där vd:n för Novus Torbjörn Sjöström skriver att den svartvita verklighetsbilden behöver tonas ned.

I ett pressmeddelande från S&D-gruppen skriver Pittella flera anmärkningsvärda saker.

Bakgrunden är att Pittella är arg på att EU-kommissionen försöker göra sitt jobb (jag har svårt att tolka det annorlunda). En av EU-kommissionens roller är att vara fördragets väktare och se till att medlemsländerna fullföljer gemensamma åtaganden.

EU-länderna har åtagit sig att genomföra finansiella reformer och exempelvis följa stabilitetspakten.  S&D-gruppen skriver ”European Commissioner for economic and monetary affairs Jyrki Katainen is proposing to dictate to member states, threatening to impose sanctions should they refuse to implement financial reforms imposed by Brussels.”

Det är anmärkningsvärt, dels utifrån att Jyrki Katainen INTE längre är ekonomikommissionär. Det är Pittellas partikamrat Moscovici som från 1:a november 2014 tagit över posten.

Katainen är numera VP för jobb, tillväxt, investeringar och konkurrenskraft. Men det är Katainen som blir måltavla i pressmeddelandet. Jag har inte hittat något som förklarar varför det kommer nu (men kan ha missat något, flödet av nyheter och pressmeddelanden är enormt stort i EU-sfären) eller varför Katainen är ett rött skynke. Det jag hittar är att EU-kommissionen i oktober flaggade för åtgärder för brott mot stabilitetspakten, vilket skedde under Barrosokommissionens sista dagar då Katainen hade ekonomifrågorna.

Pittella citeras också direkt i pressmeddelandet:
 ”I urge president Juncker to reject this diabolical plan. It is not just illegal, it is also politically unacceptable. I want to say openly: this plan could be the end of the Juncker’s Commission. President Juncker should stop Katainen before he causes irreversible damage.”

Att EU-kommissionen fullföljer sitt uppdrag är alltså diaboliskt och olagligt? Det är en retorik som bara göder EU-förakt och som skruvar upp tonläget. Varför Pittella inte väljer att försöka förändra politiken eller argumentera politiskt är anmärkningsvärt.

Än mer anmärkningsvärt är att han hotar att fälla Juncker-kommissionen i ett misstroendevotum bara knappa två månader efter tillträdandet och där kommissionen redan har avverkat en misstroendeomröstning.

Det är en inte första gången Pittella tar i rejält, tidigare har han hotat Slovenien och försökt välja landets kommissionär.

Frågan är vad svenska ledamöterna i S&D-gruppen eller någon annan läsare kan bidra med pusselbitarna varför det kommer nu och på det här sättet?

(PO)

Tweets i pusslandet vad Pittella menar:

Det här är konferensen som avses – har dock inte hittat något refererat ännu, talet finns inte publicerat på Kommissionens hemsida.

Medverkar i DT & GD om grekiskt chickenrace

Skärmavbild 2014-12-27 kl. 14.21.56

Klicka på bilden för att läsa texten hos GD.

En kröniketext om det grekiska parlamentets presidentval den 29:e och hur EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker har lagt sig i valet har publicerats i Dalarnas Tidning och Gefle Dagblad. Lite ironiskt i sammanhanget är att texterna publicerades i dagens tidningar, innan extra valet var avblåst i Sverige.

I texten gör jag en dramaturgisk poäng av att om grekerna lär sig chickenrace av svenskarna finns inte mycket att hoppas. Nu är det poängen tvärtom, hoppas att grekerna lär av svenskarna… Har mejlat en omarbetad version för digital användning så vi får se om texten justeras 🙂

En längre version med mer detaljer om det grekiska dramat finns i form att ett blogginlägg som kan läsas här.

(PO)

Farlig inblandning av tuppen i grekiskt chickenrace

Skärmavbild 2014-12-19 kl. 12.07.57

Nagelbitare för Stavros Dimas Foto © European Union 2004 PE-EP

Detta blogginlägg är framröstat på twitter som ett jag borde prioritera. Jag böjer mig för läsarna 🙂 

God Jul!

I medieskugga av svenskt extra val, ett rubelsvagt och allt mer utåtagerande Ryssland och så fredscigarren mellan Kuba och USA så pågår det ett chickenrace i Grekland som kan få följder för både för euron, en svag europeisk ekonomi och den allmänna stabiliteten i EU. Och för att göra det ännu värre, tuppen Juncker har blandat sig i och riskerar att göra frågan till en hönsgård. 

Bakgrund: Grekland lider fortfarande stort av sviterna av sin ekonomiska kris som delvis var orsakat av slöseri, inkompetens och ett utpräglat politiskt klientsystem. Statsskulden är på svindlande 180 procent av BNP:n, 1 av 4 greker är utan jobb (och av dessa är 70 procent långtidsarbetslösa). Nedskärningarna har inneburit att sjukvården fått sin budget nedskuren med 25 procent och mentalsjukvården med 50 procent. Självmorden har ökat med 45 procent, AIDS-fallen har tiodubblats och malaria har återvänt efter 40 års frånvaro.

Låt oss ta förutsättningarna från början:

Det handlar om vem som ska bli Greklands nästa president. Nu är den grekiska presidenten i sin maktutövning ingen fransk, rysk eller amerikansk president. Det innebär mer ceremoniella funktioner medan den reella makten ligger hos regeringen.

Den sittande presidenten Karolos Papoulias (Pasok) mandatperiod tar slut i mars nästa år och regelboken som är skriven för att man ska få fram en konsensuspresident säger att ersättaren måste tillsättas i någon av tre omröstningar i parlamentet. I de två första behövs 200 röster (2/3) och i den tredje och sista sänks ribban till 180 röster (3/5). Om den föreslagne kandidaten inte får tillräckligt med röster så skickas parlamentet hem och ett nyval utlyses inom 30 dagar av den avgående presidenten. Ett nyvalt parlament kan sen välja en ny president där ribban är lägre (första omröstningen 3/5-delar, andra omröstningen absolut majoritet (151 röster) och i den tredje och sista en enkel majoritet.

Startpositionerna:

Grekland styrs av en ”pro-Euro” regeringskoalition som leds av Antonis Samaras från Ny Demokrati  där även Pasok ingår och som har 155 av 300 mandat i parlamentet. Ordinarie parlamentsval ska hållas 2016 och omröstningen i parlamentet om ny president var planerad till februari i år.

Redan tidigt under året sade det största oppositionspartiet Syriza, som är motståndare till svångremspolitiken och därför vill lätta på bältet och ta av tagelskjortan och få långivarna att efterskänka lånen (vilket låter som balsam i många plågade grekers öron, att man skulle motsätta sig vilken presidentkandidat som än föreslogs i syfte att tvinga fram ett val tidigare. Därmed var chickenracet riggat.

Samaras drag:

Istället för att vänta på att segla på isberget i mars så överraskade Samara genom att göra draget nu. I bakgrunden finns att regeringen fick till en tvåmånaders förlängning med återbetalning som nu hamnar i februari, och det handlar om 7 miljarder euro.

Att efter nyval hantera den frågan, och kanske med Syriza som största parti, borde vara tillträckligt för att få delar av oppositionen att rösta för stabilitet var Samaras tanke och förde fram förre miljökommissionären Stavros Dimas som presidentkandidat.

Syriza protesterade högljutt mot att valet kom redan nu, och har kallat det för en utpressning av EU och IMF. I det här läget borde EU-kommissionen ha legat lågt och inte göra saker värre. Men uppenbarligen är situationen i Grekland fortfarande så allvarlig att det kan få stora konsekvenser.

Tuppen gör entré:

EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker, som också varit eurogruppens ordförande, är en av de politiker som kan och förstår den grekiska krisens betydelse för hela EU. Samtidigt borde han veta att frågan om EU-inblandning är känslig i många länder och allra helst Grekland. Det gör vad som hände när tuppen gjorde entré anmärkningsvärt, för det var inte lite, diskret och av en händelse som Juncker klev in på banan. Först skickade han ut en talesperson:

”Beslutet kan bidra till att undanröja oklarheter kring den finansiella marknaden. Det är också en stark signal till Europa att premiärminister Samaras har beslutat att föra fram sin kandidat, Stavros Dimas, en tidigare kommissionär och övertygad europé.” 

EU-kommissionen brukar hålla sig från uttalanden som kan tolkas som att man stödjer kandidater, partier eller påverka nationella val i medlemsländer (jag kommer inte på några andra exempel än Grekland på rak arm), men den oväntade vändningen den 10:e december i kommissionens pressrum var ingen slump. Senare sade talespersonen Annika Breidthardt att det var ett uttalande kommissionen ville gör nu.

Och eftersom Juncker uppenbarligen var osäker på om budskapet kommit fram dunkade han på i österrikisk tv att grekerna inte får rösta fel:

”Jag antar att grekerna, som inte haft ett enkelt liv, vet mycket väl vad ett feIaktigt valresultat skulle innebära för Grekland och eurozonen.”

”Jag ska inte uttrycka min egen åsikt. Jag vill bara inte att extremistiska krafter ska ta över ratten”

Det sämsta man kan göra om man vill få någon att göra som man vill är att peka med hela handen, särskilt om man är en utomstående som för många symboliserar nedskärningar. Det ger också EU-kritiska krafter vatten på sin kvarn och undergräver förtroendet för EU på lång sikt. Tuppens inträde på scenen riskerar att förvandla diskussionen till en hönsgård.

Samtidigt, det visar hur oroad EU-kommissionen är just nu att man ändå, mot bättre vetande, skickar de här signalerna till det grekiska parlamentet.

Omröstningarna:

I den första omröstningen i veckan som krävde 200 ja-röster fick Dimas 160 röster, 135 sade nej och fem var frånvarande. Det är inte väntat att Dimas ska bli vald förrän vid tredje omröstningen när ribban ”bara är 180”. Andra försöket, också det med 200 som spärr är den 23:e och den ödesdigra dagen i kalendern är den 29:e december. Tills dess behöver regeringen ha fått över 20 till i oppositionen som är beredda att stödja Stavros Dimas som näste president för att undvika ett nyval innan lånefristen går ut.

I Samaras kalkyl så räknar han iskallt med att han kommer att klara det, frågan som hänger i luften är om Junckers uttalanden hjälper eller stjälper honom att räkna in de sista parlamentarikerna. Fokus är att locka över ledamöter från framförallt två partier som riskerar att förlora på ett nyval nu.

Klarar han och blir segrare i chickenracet blir 2015 ett stabilare år för Grekland. Ett år att fortsätta försöka att kravla sig upp på fötter. Räknar han fel så kan det här chickenracet i värsta fall sluta med ny ekonomisk grekisk kollaps och att eurozonen gungar igen.

Var det då slutar under det år som kan bli anno horribilis 2015 törs jag inte sia om. Om grekiska politiker besitter samma blinkningsoförmåga som svenska politiker är det illa för oss alla européer.

(PO)