Schengen hotas av krisen, Ungerns murbygge fortsätter

Klicka på bilden för att läsa ledaren.

Klicka på bilden för att läsa ledaren.

EU:s flyktingkris har förvärrats under veckan. Jag tar upp kraven på ett toppmöte, gränskontroller och att flyktingar nu går över Torneälv till Finland i en ledare som gick i tryck idag i de fyra tidningarna i Hälsingland. Läs den här. 

Det jag inte fick med i den ledaren, som också tar upp ett framtidsscenario på nya flyktingvägar som kan orsaka en ännu större flyktingkatastrof, var oron längs Ungerns gränser, med tårgas mot flyktingar och planer på att bygga mer stängsel, nu också mellan EU-länder.

Dessutom besökte Europarådets (obs inte en EU-institution) Thorbjörn Jagland Stockholm igår och kallade Säkerhetsrådets agerande i Syrien för en skandal, varnade att EU riskerar sammanbrott och läxade upp Ungern för att man inte rapporterat sina åtgärder till Europarådet.

(PO)

Annonser

Ännu ett steg för Grekland

cropped-eu_flag.jpg

Så kom listan från Grekland om vilka åtgärder som ska planeras. Det första hindret passerades under tisdagen då Eurogruppen gav sitt godkännande. Men nu återstår följande hinder:

  • Nationella parlament, bl a Finland, Tyskland och Irland ska ge klartecken.
  • Trojkan (som inte ska heta trojkan) ska i april stämma av detaljerna i Greklands åtaganden. Det innebär att förutom Eurogruppens länder så ska ECB och IMF göra tummen upp. Budskapet därifrån är att Grekland måste hålla i reformerna och inte tappa greppet.
  • Tsipras ska överleva ett gatlopp på hemmaplan som redan börjat. Syrizaveteranen och Europaparlamentarikern Manolis Glezos har redan bett grekiska folket om ursäkt för att han bidragit till ”illussionen”.

Grekland to be continued…att följa Grekland är som att leva med humörsvängningar. I går förmiddag var jag försiktigt positiv, i går eftermiddag/kväll mer negativ och nu mer positiv… Ja, ni hör ju vilken berg- och dalbana och det kommer att fortsätta på en skör tråd under överskådlig tid.

Rekommenderar även intervjun med Fabian Zuleeg, på tankesmedjan European Policy Centre, som tror att det första offret blir tilltron till eurozonen.

(PO)

Parlamentariker blir spionchef och varnar för Ungern

Hellvig Foto © European Union 2007 -EP

Hellvig är Rumäniens nye spionchef Foto © European Union 2007 -EP

TILLÄGG: Jag har nog fallit offer för klickpopulism i det här inlägget som kallar Hellvig för spionchef rakt igenom. Korrekt terminologi är underrättelsechef som läsare påpekat. Jag låter dock orginaltexten stå kvar med det här tillägget om vad som är korrekt och inte.

Ungern som är i rask takt på väg att avskaffa den liberala demokratin för att ersätta det med en illiberal demokrati fortsätter sitt spel mellan Ryssland och EU även om varningarna blir allt högljuddare efter Putins besök i landet.

Eduard Hellvig som är rumänsk Europaparlamentariker i EPP är nyutnämnd som Rumäniens spionchef (ungefär som att Lars Adaktusson skulle ta över MUST). Som ett första utspel, eller möjligtvis sista som parlamentariker, varnar han för det hot som Ungerns närmande till Ryssland innebär för EUoch med de uppenbara fördomar mot den liberala demokratin som Victor Orbáns regim har”.

Hellvig kallar Ungern som just fått en gasuppgörelse med Ryssland på fem år värd 3 miljarder euro för ett ”hot det europeiska bygget, en trojansk häst under Moskvas växande inflytande”.

Relationen mellan Ungern och Rumänien har blivit betydligt kyligare de senaste åren. Rumänien har en ungersk minoritet på runt 1,2 miljoner invånare som hamnade i Rumänien efter freden i Trianon 1920. Men även i Ukraina, Slovakien och Serbien finns det ungerska minoriteter. Orbans utspel i somras om autonomi för ukrainas ungerska minoritet blev uppmärksammat. Det är ingen djärv gissning att om Putin betraktar Sovjetunionens falls som 1900-talets stora geopolitiska katastrof så betraktar Orban och många i den ungerska radikala högern Trianonfreden som Centraleuropas stora geopolitiska katastrof.

Hellvig som tillhör den försvinnande lilla tyska minoriteten i Rumänien anser att rysk-ungerska partnerskapet inte bara hotar de rumänsk-ungerska relationerna utan också intressena för hela Nato och EU i området:

”Därför anser jag att Rumänien, fångad mellan i den förgiftade rysk-ungerska allianen, ska ta en ledande roll i att försvara demokratiska värden och gemensamma intressen i regionen”. EU behöver alltså stå starkare och mer enat, och har inte råd med grekisk och engelsk obstruktion eller det dubbelspel som Hellvig menar pågår i Sofia, Rom och Nicosia.

Hellvig får också eldunderstöd i en Humans Right Watch rapport som kom i veckan och som hårt kritiserar EU för att göra för lite, eller ja, ingenting när det gäller att motverka demokratiförfallet i Ungern. Rapporten pekar ut en rad utmärkande problem för mänskliga rättigheter som kommer från Orbáns regering. HRW skriver på sin hemsida:

Skärmavbild 2015-02-22 kl. 10.44.50

HRW konstaterar att domstolarnas makt har beskurits, mediefriheten kvävts, rättigheter har begränsats för kvinnor, funktionshindrade, vissa religiösa grupper och hemlösa. Ungern har också gett sig på oberoende organisationer, enligt rysk förebild, som får finansiering från utlandet.

För övrigt är det värt att påpeka att det är detta Ungern som Erik Almqvist (och även andra Sverigedemokrater) omhuldat och hyllat. Och det är från Budapest som Almqvist styrt Sverigedemokraternas Samtiden och spridit Putins världsbild.

Det är inte bara Ungern som Rumäniens nye spionchef Hellvig är bekymrad över. Huvudvärken heter framför allt Ryssland, med dess nya offensiva militära doktorin som öppnar för användande av taktiska kärnvapen i en konventionell konflikt. Östra Europa är särskilt utsatt, där Rumänien, Polen, Estland, Lettland och Litauen är huvudmålen för den ryska imperialismen konstaterar Hellvig som också vill se att försvarsbudgeten går upp till 2 procent enligt Euractiv.

Hellvigs blogg är för övrigt nedplockad från nätet.

(PO)

Skärmavbild 2015-02-22 kl. 10.40.12

Och så kan jag inte låta bli Karl Gerhard…

Hybris i grekiska dramat kan leda till tragedi

PETI sammanträder, men vem blir ordförande? Foto (C) Europeiska Unionen 2014 EP

Grekland stön… Foto (C) Europeiska Unionen 2014 EP

Grexit eller inte. Insatserna har höjts undan för undan och dragkampen är intensiv. Under torsdagsmorgonen skickade Grekland en officiell begäran om en förlängning på sex månader på dealen med Eurozonen (MFAFA om du kan EUnglish). Det efter att Grekland i sin tur i måndags gjorde tummen ned för Eurogruppens förslag. Snabbt var en tysk regeringstalesperson ute och sågade Greklands brev inför morgondagens möte, möjligtvis för att mjuka upp Greklands kollissionskurs.

Regeringsvinnaren Syriza har öppnat hårt och med hög profil, med hårda ord, flört (eller kanske snarare hångel) med Ryssland och svansföring som retat länder med lägre BNP per capita än Grekland. Finansministern Yanis Varoufakis öppnade friskt redan vid första träffen som finansminister där han tog tillfället i akt att hålla en halvtimmeslång föreläsning den humanitära katastrofen i landet utan att prata om hur han tänkte komma till rätta med problemet. Det ska ha fått en finansminister att dundra om att Grekland har högre levnadsstandard än i dennes land, och att man faktiskt betalar för den grekiska hjälpen. Något Varoufakis inte tog intryck av. Även premiärminister Tsipras bidrar till att reta många mindre och fattigare länder, men även Tyskland genom andra världskrigsreferenser, genom sitt twittrande:

I många länder finns nu ett tryck på att inte ge mer pengar till Grekland. MEP Ingeborg Grässle (ordförande i parlamentets budgetkontrollutskott) från CDU skickade ut ett pressmeddelande där grekiska misslyckanden i ”Task Force for Greece” radades upp efter varandra. Jag saxar ur pressmeddelandet.

1. Out of 981 Task force projects 48 are still delayed or even in danger of failure. 5.6 million euros are at stake in these 48 projects.

2. The EU co-finances every project in Greece with 95 percent, which comes close to a gift. The problem on the other side is the lack of ownership by Greece.

3. Concerning the rural development policy 2007-2013, Greece is the worst performer with an absorption rate of 40 percent still at the end of 2013, according to the most recent figures available.

4. Agriculture/direct payments: Greece ranked one of the 5 worst performers in the EU. 117.8 million euros are at risk which puts 18 percent of the overall direct payments at risk. These 117.8 million euros have to be paid back to the EU. Concerning these recoveries, Greece is the second worst performer: only 21 percent of the money which is for the EU is effectively paid back.

5. Structural funds: Cohesion policy: administrative problems can also be seen in this policy area. Greece accounts for 10 percent of all financial corrections in the EU caused by irregular, unlawful. (Total 912.4 million euros; Greece: 95.47 million euros)

6. Financial Engineering Instruments: In the European Rural Development fund 2007-2013 about 109.25 million euros were paid out to Greek banks, until the end of 2013 not even one single euro was paid to the final beneficiaries to implement this money for projects. In structural funds, 488 million euros were paid out to Greek banks and only 16 percent reached the beneficiaries.

Bara fiskefonden beskriver Grässle som en succé, hela summan på 72,37 miljoner euro kom fram till rätt mottagare och Grekland är bäst i klassen med Nederländerna. Slutsatsen för Grässle är att mer pengar inte löser problemet och att Greklands tonläge att allt är åtstramningspolitikens fel inte matchar med verkligheten med en omfattande EU-stöd.

Det gör att allt fler röster hörs om att ”låt Grekland lämna Euron” och Tsipras löfte om att Grekland kommer att vara ett annat land om sex månader kan bli sant, men inte som Tsipras hoppas och tror. Vem som ler över det här till fredagsvodkan är ganska uppenbart.

(PO)

Hallå MSB – så här styrs inte Sverige!

Skärmavbild 2014-10-27 kl. 20.26.09

Titta noga på bilden ovan och gissa var den är hämtad ifrån. Nej, det är inte någon skolbok från tidigt 90-tal innan Sveriges EU-inträde. Det är en sida från en statlig myndighet som är ute på remiss.

Det är 20 år sedan Sverige röstade om medlemskap i EU nu i november. Efter 20 år av medlemskap och en genomgripande förändring av vårt styrelseskick skulle man gärna kunna tro att kunskapen på statliga myndigheter satt som gjuten om hur landet styrs. Bilden är dock hämtad från i år. Det är MSB som skickat ut ”Samverkan och ledning – gemensamma grunder vid samhällsstörningar” på remiss.

Det pinsamma i sammanhanget är att ingen på MSB har reagerat att Sverige faktiskt inte styrs genom tre politiska nivåer utan fyra. Att inte EU-nivån finns med i bilden är direkt märkligt. Att MSB på det här sättet har missat konsekvensen av att Sverige gått med i EU är inget mindre än illa..

Ännu märkligare blir det eftersom det finns en hel del EU-lagstiftning som direkt påverkar MSB:s verksamhetsområde. Till exempel rapporterade jag från Bryssel om översvämningsdirektivets tillblivelse, som nu är implementerat i svensk lag och beskrivs så här på MSB:s egna hemsida”Efter att stora översvämningar inträffat i Europa antog EU under 2007 ett direktiv för översvämningsrisker som reglerar hanteringen av översvämningar.”

Enligt MSB:s egen hemsida finns det 13 direktiv som implementerats i svensk lagstiftning som berör MSB:s verksamhetsområde. Antal rättsakter är betydligt fler.

Dokumentet från MSB, som är godkänd av en avdelningschef innan det skickats ut, ska ”bidra till att utveckla samhällets förmåga att hantera samhällsstörningar. Det ska vara ett stöd till alla aktörer som deltar i hanteringen att agera tillsammans på ett strukturerat och likartat sätt och att utnyttja gemensamma resurser effektivare.”

Här finns inte ERCC som något Sverige kan använda för att ”utnyttja gemensamma resurser effektivare” utan beskrivs som något som existerar utanför och som framför allt Sverige bidrar till.

ERCC beskrivs så här: ”Vid internationella eller globala händelser samarbetar nationella myndigheter med internationella institutioner inom en rad olika områden. Detta samarbete innebär att Svenska myndigheter kan behöva bidra till och hantera lägesbilder från internationella sammanhang, EU:s Emergency Response Coordination Centre (ERCC), European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC), samt Världshälsoorganisationen (WHO), med flera är bra exempel på aktörer som skapar och förmedlar globala och internationella lägesbilder.”

Så sent som i somras aktiverade Sverige hjälp från ERCC när egna resurser inte räckte till genom att få brandflyg från Italien och Frankrike samt satellitanalys från Grekland. I samband med Stormen Gudrun rekvirerades också resurser genom EU:s krissamarbete. Varken branden i Västmanland eller stormen Gudrun kan betraktas som internationell eller global händelse utan som stora nationella kriser och samhällstörningar

Att bara se ERCC som något internationellt, ”där borta”, istället för en resurs att använda i Sverige är olyckligt. Det kan också för skattebetalarna leda till dyra och felaktiga slutsatser. Efter branden i somras så har röster höjts för att Sverige ska skaffa brandflygplan.

Skulle Sverige på egen hand ha en garanterad förmåga skulle det behövas minst tre flygplan (för att kunna hantera att ett är trasigt, det andra är utlånad till annan internationell insats eller övning och den tredje är standby). Räknar vi med besättningar och beredskapstider och betänker att brandflyg i Sverige i praktiken bara är relevant högst en-två månader under torra somrar så blir det väldigt dyra resurser.

Med ett synsätt om att samverkan och gemensamma grunder är större än konungariket Sveriges gränser kommer beslutsfattare att hitta mer kostnadseffektiva lösningar som ramavtal om att hyra in flygplan när risknivåerna är på en viss nivå, och att ett flygplan eller två stationeras i riskområdets närhet.

Ett annat exempel på EU-exotismen i dokumentet (att EU är något utanför oss som vi bidrar till, inte som något som finns hos oss ) finns också i stycket när MSB ska definiera det som är skyddsvärt:

Människors liv och hälsa – omfattar alla människor som har Sverige som hemvist eller uppehåller sig i Sverige eller är svenska medborgare och uppehåller sig utomlands. Liv och hälsa omfattar fysisk och psykisk hälsa hos dem som drabbas direkt eller indirekt (till exempel anhöriga)av en händelse eller ett skeende. Skyddsvärdet omfattar även de människor som innefattas i EU:s solidaritetsklausul samt på global nivå de människor som innefattas i internationellt katastrofbistånd.”

Utifrån ett EU-perspektiv känns det som MSB skickat ut till andra statliga myndigheter, landsting, länsstyrelser och kommuner som att sätta sig i en tidskapsel och åka tillbaka i tiden.

Rekommendationen från EUbloggen är att dra tillbaka dokumentet och jobba om det med ett integrerat EU-perspektiv och sedan skicka ut den på nytt. Att göra det är en viktig signal till remissinstanserna att det finns en allvarlig brist som man tar seriöst och åtgärdar.

Tyvärr är dokumentet också representativt för kunskapsnivån och det allmänna perspektivet i Sverige. Trots att 20 år har gått så ser vi inte EU-strukturen som något integrerat i vår vardag. Om inte ens statliga myndigheters avdelningschefer har kunskap, verktyg och perspektiv att förstå verkligheten 2014 så är det inte så konstigt att medborgarna inte heller ha koll. Som tur är har regeringen Löfven tillsatt en kunskapslyftsminister, Aida Hadzialic (S), och EUbloggen föreslår att första lyftinsatsen görs när det gäller EU-kunskapen på statliga myndigheter.

(PO)

Fotnot: Jag är ingen expert inom MSB:s verksamhetsområden och jag har läst utredningen med EU-glasögon, dvs genom att söka det 167 sidor långa dokumentet på en rad EU-relaterade ord och begrepp och granska skrivningarna runt dessa.

Några tweets från i somras när det begav sig: 

Partierna missar EU-perspektivet i Zombiefrågan

Läs Zombieenkäten genom att klicka på bilden http://nejtackzombies.wordpress.com/2014/09/01/sa-har-tycker-partierna-vi-ska-klara-zombieapokalypsen/#comment-620

Läs Zombieenkäten genom att klicka på bilden.

Försvarsmarktens informationsdirektör Erik Lagersten har kallat den för en av de valguider som tillför valrörelsen mest. Det handlar om enkäten som bloggen Zombieöverlevnad gjort genom att ställa frågor till samtliga partier om deras zombiepolitik och samhällets förmåga att hantera zombiekriser.

När EUbloggen går igenom svaren så är EU lika frånvarande som i partiernas valmanifest vilket är mycket märkligt. Inte ett enda parti för in EU:s forskningspolitik när man får frågan om zombier är snabba eller långsamma, ingen koppling till EU-rätten angående lagar för att döda zombier och inte ett ord om Sveriges ensidiga zombiezolidaritetsförklaring som vi avgett gentemot EU-länder och grannländer (läs Norge & Island). Zombieförsvarsutredningens formulering:

”Sverige kommer inte att förhålla sig passivt om en zombiekatastrof eller ett zombieangrepp skulle drabba ett annat medlemsland eller nordiskt land. Vi förväntar oss att dessa länder agerar på samma sätt om Sverige drabbas. Vi ska därför förbereda oss för att efter egna nationella beslut kunna ge och ta emot stöd, som också kan vara militärt.”

Gäller den eller inte? Skulle vara välgörande om partierna konkretiserar vad zombiezolidaritetsförklaringen betyder egentligen. Konkret exempel:

Vad säger partierna om Portugals regering  och ber om tio JAS-plan ska stationeras för att slå tillbaka ett zombieutbrott i Porto, samt stöd från svenska fartyg och soldater. Ja eller nej?

Eller vapenexportfråga, i samma scenario men Portugal ber om omedelbar leverans av vapen, kan Sverige exportera vapen till länder i krig mot zombier? Ja eller nej?

Inte heller tar partierna upp EU:s Civila Zombieskyddsmekanism som senast aktiverades av Sverige i somras i samband med det hemligstämplade zombieutbrottet i Västmanland. Sverige fick ta in heligtvattenflyg från Frankrike och Italien för att till sist få bukt med utbrottet.

Här är särskilt den italienska kompetensen värdefull, som har jesuitpräster i besättningen som välsignar varje vattenlast. Det sägs också att de droppar i påvligt vigvatten för att förstärka effekten. De svenska lutherska vigvattenhelikoptrarna har både blivit färre och har inte samma kapacitet som flygplanen.

I debatten efteråt har det hörts röster för Sverige ska skaffa egen heligtvattenflygkapacitet, men zombieexpertbekämpare EUbloggen talat med menar att det är mer kostnadseffektivt att dela resurserna inom EU. När Zombievarningskalan går upp på rött så ska Sverige ha ett ramavtal om att hyra in flygplanen, inom ramen för Zombieskyddsmekanismen, och placera dom i beredskap i Sverige.

Det är inte oväntat att både partierna och zombieöverlevnadsbloggen missar EU-perspektivet. Efter 20 års medlemskap i EU tenderar vi att glömma bort unionen i vårt offentliga samtal, det gäller zombier så väl som mycket annat.

(PO)

OBS: Spår av ironi/satir/humor kan förekomma i detta inlägg.

Krönika om EU & Salabranden i flera tidningar

En bearbetad version av mitt blogginlägg om ”Tacka EU för flyghjälpen över Sala”  har publicerats av bl a Gefle Dagblad, Dalarnas Tidning, av hälsingetidningarna som finns på nätet under namnet Hela Hälsingland, samt  Tidningen Ångermanland & Örnsköldsviks Allehanda.

(PO)

Tacka EU för flyghjälpen över Sala

Skärmavbild 2014-08-04 kl. 16.15.12

Klicka på bilden för att se rapporteringen från fotograf Johan Österberg och Stephanie Zakrisson i TV4 under måndagsmorgonen.

 

 

 


I helgen har jag varit inne och tjänstgjort som Nyhetsredaktör på TV4 och den allt mer växande branden som nu beskrivs som den största i Sverige i modern tid har fått mig att minnas den värsta skogsbrand jag bevakat.

Det var i Grekland 2007 då jag skickades av SVT för att rapportera om branden som kostade 68 människor livet och som var snubblande nära att också ödelägga Olympia (längst ned kan du läsa vad jag skrev på SVT.se när jag summerade intrycken). Bland annat mötte jag i Pyrgos den svårt brännskadade Spyros på sjukhuset vars historia om hur han överlevde genom att gräva ned sig är något jag bär med mig fortfarande. I texten skrev jag: ”…det finns lärdomar för alla att dra. Grekland har den största hemläxan att göra, men även övriga EU-länder kommer under hösten att diskutera hur ska man göra för att rätt hjälp ska komma fram snabbare nästa gång det oväntade händer någonstans.”

För Salas del kan nu räddningstjänsten skicka en tacksam tanke till att beslutsfattarna inom EU gjorde hemläxan när den grekiska branden och andra katastrofer utvärderades. Man konstaterade bland annat att det var svårt för varje medlemsland att ha resurser för alla eventualiteter och att det behövdes förbättrad kriskoordinering så att man skickar rätt saker vid rätt tillfälle och att sakerna ska kunna användas ihop, läs mer. EU har också ett avtal om ”Civil Skyddsmekanism” som 31 länder deltar i, förutom EU:s 28 medlemsländer ingår även Norge, Island och Makedonien. Insatserna koordineras genom ERCC (European Response Coordination Center) och det är här som Sverige begärt assistans i enlighet med Skyddsmekanismen. Tre medlemsländer svarade snabbt och av dessa ansåg Sverige sig ha mest nytta av flygplan med vattenbombningskapacitet, beskedet blev – tack Italien, kom hit! I ett pressmeddelande konstaterar EU-kommissionären Kristalina Georgieva:

I express my sincere gratitude to the Italian authorities for providing swift support to Sweden in this moment of need. Let us hope that our biggest fear of the blaze spreading to urban areas will not materialise,”

Kristalina Georgieva har krishantering i sin portfölj och ERCC ligger under hennes ansvarsområde. Skyddsmekanismen har de tre senaste somrarna åberopats 16 gånger (även länder utanför samarbetet kan få hjälp). De senaste åren är det Bulgarien, Montenegro, Albanien, Slovenien, Grekland, Portugal och Bosnien-Hercegovina har begärt hjälp med vattenbombning från luften. Det har inte hänt förut att Sverige har aktiverat skyddsmekanismen för skogsbrand. Georgieva igen:

”Forest fires are a risk we tend to associate primarily with Southern Europe, but we are seeing that no country is immune. With risk like this increasing, it makes all the more sense for countries to help each other through the European Union. With the Emergency Response Coordination Centre, we help make sure that mutual assistance gets to where it is needed quickly and efficiently.

Att nu italienska vattenbombningsplan är på väg till Sala är för att det som Spyros gick igenom inte ska behöva upprepas. För människorna i det eldhärjade området i Sala kommun är det en smal lycka att branden inte inträffade för sju år sedan…

Läs mer: EU:s arbete mot skogsbränder.

Se hela presskonferensen från kl 13 på TV4.se/Nyheterna: ”Största branden i modern tid” och intervju kl 16:30 ”Vi sätter stort hopp till flygplanen”.

Fler reportage av TV4 av fotograf Johan Österberg och reportrarna Stephanie Zakrisson och Jens Tholin: Branden inte under kontroll (måndag), Branden härjar okontrollerat (söndag) och Skogsbrand utom kontroll (lördag).

(PO)

Tillägg: Under tisdagen kom besked att även franskt flyg (3 plan) ansluter sig till insatsen. Dessutom bidrar Grekland med analys av satellitbilder.

TIllägg 2: Det verkar ha gått troll i flygplanen. Nya uppgifter gör gällande att de italienska planen inte lyft från Italien, tidigare uppgifter att de satt fast i Polen pga oväder. Andra uppgifter gör gällande att fransmännen försenas pga byråkrati hos svenska Transportstyrelsen.  Vi får se när någon reder ut vad som skett, och inte skett och varför det som borde skett inte skett och var felet ligger.

 

 

 

PS Hela texten från 2007:

Det första du känner är doften av rök. När du kommer närmare reser du in i ett tunt dis, diset ligger som slöjor i bergen i fjärran. Sedan börjar du se spåren, litet bränt här och där. Långsamt blir landskapet mer och mer bränt.

Döda träd där det en gång funnits liv och grönska. Fortfarande finns det levande växter mitt i döden, buskar och träd som trotsat förstörelsens kraft och som envist står kvar.

Ju högre upp du kommer desto glesare blir dessa gröna öar. Till sist ser du bara bränd mark, träd som stelnat till kol och hur det pyr överallt, nästan som om röken kommer från underjorden.

Det är inte en beskrivning av en resa till Mordor, Saurons hemvist i Tolkiens Sagan om Ringen, men jag har använt den jämförelsen när jag pratat med folk hemma i Sverige om hur det är att åka omkring runt Olympia och gudinnan Artemis gröna kullar. Liknelsen behövs för att förstå intrycket som TV-kameran inte kan förmedla.

Skogsbränder är långt ifrån ovanliga i Grekland, men det som hänt den senaste veckan är en katastrof utan dess like.

190 000 hektar skog har brunnit ned. Det är tio gånger mer skog än vad som brinner ett genomsnittligt år. Hittills i år har det brutit ut 120 större skogsbränder, jämfört med 52 under hela fjolåret.

Siffrorna för antalet byggnader som förstörts varierar kraftigt. Grekiska medier hade under torsdagen uppgiften om 1500 – en siffra som enligt samma rapporter kan stiga till det dubbla. Antalet hemlösa uppskattas till 4000, det kan röra sig om så många 10 000 personer.

Minst 63 människor har dött, de allra flesta i området kring Olympia. Hälsoeffekterna på sikt är svåra att uppskatta. Men för många, särskilt äldre, har den kraftiga röken blivit påfrestande. Var slutnotan stannar kan ingen riktigt uppskatta idag. Vi kan bara konstatera att det är en katastrof; för de drabbade människorna, för regionens ekonomi, ekologi och kulturhistoria. Många antika fornlämningar har förstörts, även om det viktigaste, den antika Olympiastadion, räddades med cirka 100 meter till godo.

Hur kunde bränderna få sådan omfattning? Konspirationsteorierna är många, ett 30-tal misstänkta mordbrännare runt omkring i Grekland har gripits. Men sanningen är snarare att det handlar om flera olyckliga kombinationer, i grunden en långvarig hetta med värmerekord och torka. Lägg därtill stormvindar på 25 sekundmeter.

Det var stormvindarna som spred eldarna blixtsnabbt uppför sluttningarna. Det var stormvindarna som överraskade räddningstjänster och bybor. Det var stormvindarna som tog livet av 24 människor vid ett och samma tillfälle. De var alla från Spyros Kiotsis hemby.

Mötet med Spyros är resans starkaste personligaste intryck. Vi träffade honom på sjukhuset i Pyrgos. När vi kom in i salen kämpade han med sjukgymnastik under svår smärta. Han måste röra på de sönderbrända benen för att det läkande skinnet ska tänjas. Hans berättelse, om hur elden fångade flyktingarna från byn och brände människor framför ögonen på honom var stark. Det var vid det här tillfället som mamman med de fyra barnen omkom, Spyros var troligtvis den sista människa som såg dem när de fortfarande var vid liv.

För att överleva grävde han en grop. Spyros historia är bara en av många, alla vi pratat med har en historia om förlust och sorg, om inte egen så någon nära släkting eller vän.

Hur kunde det hända? Vem bär ansvaret? Frågan kommer att dominera det grekiska valet om ett par veckor. Den konservativa regeringen har försökt visa handlingskraft genom att snabbt dela ut 10 000 euro till alla som fått sina hem förstörda. Över 200 miljoner kronor till 7 500 personer betalades ut det första dygnet, många misstänks ha bluffat till sig pengar. Kritiken växer mot regeringens sätt att hantera hela krisen, också mot att myndigheterna har kallat det inträffade för en terrorliknande mordbrännarkampanj. G700, en grekisk blogg, beskriver det som att ”Grekland är under attack från organiserad inkompetens”.

Kanske är det en förklaring till att så människor dog och konsekvenserna blev så omfattande. Intrycket av att resa runt i området är stort hjärta och stor vilja, men brister i samordning och information. Men när man ser förstörelsen och tänker på att det rådde storm så tänker jag att kanske antalet döda ändå på något sätt är lågt jämfört med hur illa det kunde blivit.

Oavsett vilket finns det lärdomar för alla att dra. Grekland har den största hemläxan att göra, men även övriga EU-länder kommer under hösten att diskutera hur ska man göra för att rätt hjälp ska komma fram snabbare nästa gång det oväntade händer någonstans.

Tills dess kommer Spyros att kämpa med sina övningar där i sängen på tredje våningen på sjukhuset i Pyrgos. Under tiden kommer grönskan sakta att återvända till de brända bergen. För precis som i Sagan om Ringen så kommer liv att spira på mark som varit ödelagd.

Patrik Oksanen

Hatet i Europa frodas tre år efter Breivik

För tre år sedan chockades vi alla av det som skedde först i Oslo och sedan på Utøya. Breivik, en ensam och välmotiverad hatare, skapade ett sår hos vårt västra broderfolk vars ärr inte kommer att blekna bort på hundra år. För tre år sedan var vi alla norrmän och delade sorg och smärta.

Så här på årsdagen letade jag rätt vad jag skrev då, om hatet: ”

Steget att göra handling av orden blir inte så långt om orden är extrema – och vi som vill leva i ett öppet samhälle kan aldrig skydda oss mot en beslutsam mördare som Behring Breivik – det vi kan göra är det som den norska politiska ledningen med statsminister Jens Stoltenberg så imponerande har sagt de här dagarna – vi kan fortsätta att älska.

Tyvärr ser jag idag inte mer kärlek och mindre hat i Europa nu:

– De högerextremas framgångar i Europaparlamentsvalet

– Våld från svenska vänster- och högerextremister.

– Palestinakonflikten eldar på gammal antisemitism i Europa.

– Det hårdnande debattklimatet med så mycket ilska och hat inför valet.

– Utvecklingen i Ukraina.

– Romernas utsatthet, både i Rumänien men också i Sverige.

Få anledningar att känna optimism i samhällsklimatet alltså även om det juridiskt har skett förbättringar inom EU.

I årsrapporten för 2013 som kom här i juli konstaterar EU:s Rättighetsbyrå, med säte i Wien, att EU och medlemsländerna tog under året viktiga steg för att skydda och vårda grundläggande rättigheter genom ny lagstiftning bl a inom asylområdet, satsningar på att genomföra förändringar i praktiken och anslutande till internationella konventioner och överenskommelser. Men samtidigt: ”Yet, fundamental rights violations seized the spotlight with distressing frequency: would-be migrants drowned off the EU’s coast, unprecedented mass surveillance, racist and extremist-motivated murders, child poverty and Roma deprivation.”

Problemet ligger många gånger i att gå från lagens anda och bokstav till verklighet, och här är EU:s rättighetsbyrå kritiska till avståndet mellan lag och genomförande. Samtidigt så är samhällsdebatten något vi alla har ett kollektivt ansvar för, land skall med lag byggas – men det goda samhället handlar inte om paragrafer utan medkänsla och tron att det finns, för att citera Nathan Söderblom (som citerades i ärkebiskop Antje Jackaléns Sommarprogram), ” …bundsförvant i varje människas hjärta”

Våld föder våld, hat föder hat. Vårt ansvar är att fortsätta älska. Vårt ansvar är att säga stopp när någon stor ger sig på någon liten utan att tappa hoppet om den felande kan förändras och bättra sig. Här har vi en bit kvar, vi alla.

Till sist, med tankarna med offrens anhöriga i Oslo och på Utøya, Jens Stoltenberg…

(PO)

Kommissionärshumor på twitter

Image

Den som tror att EU-kommissionärer per definition är torra och tråkiga ska följa Kristalina Georgieva på twitter. Georgieva är Bulgariens EU-kommissionär med internationella räddningsaktioner och humanitär hjälp i sin portfölj. Inte bara det att hon twittrar om jobbet, världens elände och hjälpbehov, utan ibland glimrar det till med både stor humor och värme.

Den första tweeten är från Uppsala kommuns biträdande brandchef Anders Fridborg, tillika en av mina vänner, som är på en Modex-övning i danska Tinglev där han övade med det svenska USAR-teamet (Urban Search & Rescue). Även USAR-team från Italien och Island deltog tillsammans med ett tyskt/finskt tekniskt assistansteam (TAST) som stöttade EU-koordinationen från EUCPT.

På övningen dök även en fiktiv EU-kommissionär upp, som Fridborg inte kunde motstå att göra en selfie med, och han fick snabbt svar av originalet.

Scenariot för övningen var en stor jordbävning med efterföljande tsunami. Nedan ser ni övningens första news flash (med en väldigt torr och inte särskilt trovärdigt nyhetsankare…)