Språkröret som vill att EU ska skatta

RÖSTADE FÖR (3)

Skärmdump från HelaHälsingland.se

Miljöpartiet har verkligen gjort en resa, från partiet som vill lämna EU till partiet som vill att EU ska få sin första skatterätt. När nu Isabella Lövin väljs som språkrör är det värt att påminna om att hon som första (vad jag vet) partiledare har röstat för att ge EU rätt att ta ut skatt och bestämma användningsområde. Jag skriver om det i en ledare på HelaHälsingland.se som du kan läsa här.

För den nördige handlar det om omröstningarna A7-0154/2012 & A7-0230/2013.

(PO)

 

Eriksson kräver Kommissionskrafttag mot skatteflykten

Nu rullar reaktionerna in på #Luxleaks som visar hur 340 företag skatteplanerat med hjälp av Luxemburg för att undvika bolagsskatter under den tid Juncker både var premiärminister och finansminister. Europaparlamentarikern Peter Eriksson (MP) utnyttjar nu möjligheten att ställa en fråga till Kommissionen med anledning #Luxleaks. Eriksson vill att kommissionen nu lägger fram lagförslag som tvingar företag att publicera skatteuppgörelser likt de i Luxemburg. Att just Juncker (och Timmermans från Nederländerna) är från ett ”skatteparadis” gör det extra angeläget skriver Eriksson.

Som sagt var, Junckers huvudvärk tilltar…

Läs tidigare inlägg om #Luxleaks

Hela pressmeddelandet & Erikssons fråga:

Peter Eriksson (MP): ”Kommissionen måste agera mot skatteflykten”

– Jag har idag ställt en skriftlig fråga till EU-kommissionen om vad de kommer att göra för att få stopp på den illojala och parasitära skattepolitik som bland annat Luxemburg bedriver, säger Peter Eriksson, EU-parlamentariker för Miljöpartiet.

Journalistnätverket ICIJ har idag avslöjat hur Luxemburgs myndigheter i hemliga skattebeslut hjälper hundratals internationella företag med planering för att betala så lite skatt som möjligt.

– Det här avslöjandet måste bli ett avstamp för att stoppa skatteflykten i EU en gång för alla. Att ett EU-land låter företag undkomma skatt innebär att andra EU-länder berövas på skatteintäkter och det i sin tur gör att möjligheterna att bygga ett välfärdssamhälle undermineras, säger Peter Eriksson.

– Kommissionen måste lägga fram lagförslag med krav på ökad transparens så att stora företag tvingas publicera skatteuppgörelser av det slag som nu har avslöjats. De två tyngsta namnen i kommissionen, Jean-Claude Juncker och Frans Timmermans, kommer från länder som är skatteparadis för storföretag. Nu har de en chans att visa att detta inte hindrar dem från att agera, säger Peter Eriksson.

FRÅGAN till KOMMISSIONEN:

FRÅGESTÄLLARE: Peter Eriksson

TEXT:

Nya uppgifter, som avslöjas av journalistnätverket ICIJ (1), visar hur Luxemburgs myndigheter hjälper hundratals internationella företag med planering för att betala så lite skatt som möjligt. Det har inte tidigare funnits så konkreta bevis för omfattningen av företagens skatteplanering. Att ett EU-land låter företag undkomma skatt innebär att andra EU-länder berövas på skatteintäkter och det i sin tur gör att möjligheterna att bygga ett välfärdssamhälle undermineras.

Det här är en fråga som handlar om förtroendet bland medborgare för Europeiska Unionen som helhet och för den nyligen tillträdda kommissionen i synnerhet.

Hur kommer den nya kommissionen att arbeta för att få stopp på den illojala konkurrensen mellan EU-länder på skatteområdet? Kommer kommissionen att lägga fram förslag om krav på ökad transparens så att stora företag tvingas publicera skatteuppgörelser av det slag som nu har avslöjats?

Det finns redan nu lagstiftning som kräver att banker redovisar hur mycket skatt de betalar i varje land. Kommer kommissionen att lägga fram förslag på sådan lagstiftning som omfattar alla stora företag i EU?

(1) Fotnot: ICIJ:s avslöjande om skatteplaneringen: http://www.icij.org/project/luxembourg-leaks/

leaked-documents-expose-global-companies-secret-tax-deals-luxembourg

LUXLEAKS: Kanske inte vad Juncker tänkt sig…

Jean-Claude Juncker Foto (C) Europeiska Unionen 2014 EP

Jean-Claude Juncker Foto (C) Europeiska Unionen 2014 EP

När Jean-Claude Juncker igår mötte pressen efter sitt första kommissionsmöte var det lite matadoren i Tjuren Ferdinand över honom. ”Snälla du, stånga mig, sparka mig”. Juncker konstaterade att pressen så här inledningsvis hade varit för hyllande och det oroade honom, eftersom förväntningarna att leverera för mycket för fort steg skriver bl a Euractiv.

“I’m afraid of disappointing you. So I would ask you to follow me with a degree of criticism. Because I’m strictly incapable of any auto criticism. So I need the criticism of others,” Juncker stated.

Men det som hände sen kunde nog inte Matadoren Juncker ha föreställt sig. Journalistikens sjunde helvetesnivå öppnade sina portar. I ett pan-Europeiskt projekt i regi av ICIJ (internationell sammanslutning av undersökande journalister) med partners i fem världsdelar, 26 länder och 80 journalister (från Sverige SR & SVT, Finland Yle och Danmark DR) gick igång med LuxLeaks.

Projektet har kommit över handlingar från PwC som visar hur omkring 340 företag har kunnat få hemliga avtal med Luxemburg som kraftigt sänkt deras globala skatter. I en del fall är skatten lägre än en procent. Perioden som handlingarna täcker är när Jean-Claude Juncker var landets premiärminister och finansminister. Tajmingen var förstås uttänkt och välplanerad, att släppa lös Luxleaks i samma ögonblick som Juncker satt sig i sadeln ordentligt.

Juncker får nu bevisa sin trovärdighet genom att försöka städa upp och få bort bolagsskattekonkurrensen mellan några lågskattetrixarländer (bl a Irland och Cypern kan placeras jämte Luxemburg i den här kategorin) och harmonisera reglerna. Om han inte dessförinnan i den här härvan av dokument knyts till något som kan ha varit olagligt. Då har Juncker en rejäl huvudvärk att hantera. Men redan borde det värka lite vid tinningarna efter att avgångskrav har kommit från danska parlamentarikerna Jesper Kofod (S) och Morten Messerschmidt (DF). Dessutom lär han inte ha stärkt sina aktier hos de svenska MEP:ar som röstade emot kommissionen.

Det är svårt att tro att Juncker riktigt hade tänkt sig det här scenariot, han missade att presskåren inte är någon snäll Tjuren Ferdinand…

Kolla in #LuxLeaks på twitter, läs mer på Ylva Nilssons blogg, SVT, SR, YLE, DR.

(PO)

På väg mot Strasbourg

Det är rätt mycket för min del just nu i livet vilket gör att det inte blir så flitigt bloggande som jag ibland skulle vilja. Men nästa vecka är jag på väg mot Strasbourg och parlamentssession och tänkte försöka fördjupa mig i tre frågor som jag antar att jag kommer att återkomma till i bloggen framöver:

*Översynen av momsdirektivet
*EU:s framtida handelspolitik
*Fallet ANNA i ett europeiskt perspektiv

Har du input, uppslag eller frågeställningar inom de här områden så dela gärna med dig i kommentarsfältet eller mejla mig på patrik.oksanen@gmail.com

(PO)

Idrotten började lobba för sent

Det är mycket som pågår i livet och det är inte alltid man hinner med det man tänker att man ska göra. Det här blogginlägget är ett sådant. För en tid sedan såg jag den här artikeln (Hon jobbar för svensk idrotts momsundantag i Bryssel) på Riksidrottsförbundets hemsida. Den handlar om lobbyarbetet för att stoppa att EU-kommissionen (i första hand) inte ska kräva ett slopat momsundantag. Nu vet jag i och för sig att svensk idrottsrörelse under en längre tid uppmärksammat hotet som det innebär om EU skulle sätta stopp för att ideella föreningar ska vara momsbefriade och lobbat på olika sätt. Jag minns att jag när jag läste artikeln så tänkte jag att det här kan aldrig sluta bra.

Först ska vi komma ihåg om att det handlar om två parallella saker. Det ena är att EU-kommissionen hotar att dra Sverige inför EU:s domstol för fördragsbrott för att vi ger ideella föreningar undantag. Denna process inleddes redan 2008. Det andra är att EU-kommissionen har skickat ut en grönbok om momsdirektivet på remiss.

Vad var det jag reagerade på?

1) För sent – det är inte nu man åker till Bryssel för att lobba på EU-kommissionen när grönboken är ute. Det skulle man ha haft folk på plats redan 2008, som kunde ha lobbat på de tjänstemän och expertgrupper (kommittéer) som jobbade med frågorna. Dessutom kunde man redan här byggt upp ett starkt nätverk av länder, intressen och parlamentariker som har en liknande syn i sakfrågan.

2) Fel fokus. Om man nu ska lobba på EU-kommissionen att Sverige (och andra länder) ska få behålla rätten att ideella föreningar ska vara utan moms så är det inte redan frälsta man ska prata med.  Som det står i artikenln: ”Jag har till exempel träffat en person som jobbar för kristdemokraternas EU-parlamentariker Alf Svensson, och en person på svenska representationen.” I den här fasen när kommissionen har grönboken ute handlar det om snabbt att trumma ihop ett så tungt politiskt motstånd så att kommissionen inser att vissa bitar i grönboken aldrig kommer att överleva en runda i parlamentet eller ministerrådet. Kommissionen gillar inte att få tokstryk av ministerrådet eller parlamentet. Att kunna visa upp att det finns en risk för tokstryk är det bästa sättet att påverka. I andra hand handlar det om att förbereda sig för en arriärgardesstrid genom att försöka blockera, vattna ur och göra skadekontroll i behandlingarna i ministerrådet och i Europaparlamentet. För maximal effekt bör man i det här skedet ha med sig svenska regeringen, som dörröppnare och påtryckare.

Svenskar gör några stora fel när de tänker påverkansarbete i EU, det största är att man tänker att det fungerar som i Sverige – att remissrundan är tung och att det som sägs i det formella mötesrummet är det viktiga. Inom EU är de informella kontakterna viktigare än det formella mötesrummet. Många frågor där det handlar om att ta och ge i politiska förhandlingar sker utanför mötena. Remissrundan är inte automatisk och lika tung. I Sverige skickas förslag direkt till de som lagstiftaren vill lyssna på. Här har å andra sidan alla möjlighet att tycka till.

Det som gör att jag skriver det här blogginlägget idag är att kommissionen har skrivit till svenska regeringen att man säger nej till Borgs förslag vilket innebär att inte blir något undantag för föreningar under 1 miljon kronor i omsättning. Regeringen blåser till strid i frågan och Riksidrottsförbundet kan från och med nu räkna med eldunderstöd på allvar i ministerrådet. Anders Borg flaggar för att inleda samarbete med Finland, Danmark, Nederländerna och Österrike enligt ett pressmeddelande.  I Europaparlamentet börjar nu också lobbyarbetet att rulla.

Europaparlamentarikern Lena Ek (C) deltog i en chatt på EuropaportalenFacebooksida ikväll och skrädde inte med orden:

– Fruktansvärt idiotiskt beslut av kommissionen! Jag får försöka att förklara för dem jag känner hur vi tänker i Sverige. Bra av regeringen! Extra ironiskt beslut eftersom det är volontärernas år i år, skriver Lena Ek och konstaterar att kommissionen gräver sin egen grav.

Lena Ek har suttit en mandatperiod i parlamentet och har en position inom den liberala (marknadskonkurrens inriktade) gruppen. Om det nu börjar hända saker så är det i elfte timmen idrottsrörelsen får ihop ett försvar i den här frågan. Hade det varit fullt fokus redan 2008 med en lobbyist på plats som började nätverka och kartlägga aktörerna och samtidigt kunna bidra till en offensiv lobbying hade bilden nog sett annorlunda ut, nu får svensk idrott finna sig i att jobba i en ganska tuff uppförsbacke, men förhoppningsvis ska den grejas förr eller senare.

Men till exempel Svenskt Näringsliv tar inte upp idrotten i sitt yttrande, läs exempelvis även Förläggarföreningens yttrande.

Vill du lämna dina åsikter på grönboken? 31 maj är sista dagen.

(PO)

Parlamentariker tycker som EUbloggen

Svenska Europaparlamentariker tycker precis som EUbloggen, att det är dags för EU-kommissionen att komma med ett förslag som innebär att tramset med att flyga spriten först från Sverige och sedan till Sverige istället för att man som resenär får spritpåsen på charterresan vid landningen ska upphöra. Gunnar Hökmark (m) ska nu ta kontakt med skattekommissionären Lázló Kovács rapporterar SvD.

Här är det tidigare inlägget om flygspriten.

(PO)

Ännu ett grönt förslag från kommissionen, tack!

…så kan man sammanfatta läsarreaktionerna i SvD efter att tidningen skrivit om snurrigt hanterande av flygspriten. Beställer du sprit på din hemresa på en charter så tas spriten från ett svenskt lager, packas i slutna påsar och transporteras i container till resmålet. Där kvitteras varorna ut av ett lokalt företag som betalar det landets alkoholskatt för varorna och så får du med dig spriten hem till Sverige.

Spritlassen gör planen tyngre och därmed ökar utsläppen. Orsaken till systemet är EU:s skatte- och tullregler. Artikeln har engagerat SvD:s läsare som helt rätt undrar ”Hur svårt ska det vara” och ”Låt folk köpa vid ankomsten”.

Här kan EU-kommissionen komma med ett populärt och grönt förslag, att ändra på reglerna så att spriten kan hämtas ut vid hemkomsten. Minskad byråkrati (red tape) och gröna frågor har ju varit Barrosokommissionens profilområden, så varför inte så här under sista året av mandattiden komma med ännu ett förslag?

(PO)