Årets kanske viktigaste EU-brev

Efter Grexitkrisen, Migrationskrisen, spänningarna med Ryssland så blickar allt fler mot Storbritannien och diskussionerna inför Brexit-omröstningen. I Årets kanske viktigaste EU-brev inför decembertoppmötet summerar rådsordföranden Donald Tusk läget i diskussionerna med Storbritannien. 

Letter by President Donald Tusk to the European Council on the issue of a UK in/out referendum

I am writing to let you know where we stand on the issue of a UK in/out referendum before we address it at the December European Council.

In November Prime Minister Cameron set out the four areas where he is seeking reforms to address the concerns of the British people over UK membership of the European Union. On this basis, we, in close cooperation with the Commission, held extensive bilateral consultations at Sherpa level with all Member States. We also discussed it with representatives of the European Parliament.

Clearly this is a significant and far-reaching agenda. Consultations have shown that the issues raised by the British Prime Minister are difficult. At the same time there is a strong will on the part of all sides to find solutions that respond to the British request while benefiting the European Union as a whole.

We have been looking at the four baskets mentioned by PM Cameron. Let me briefly set out my assessment of where we are in this respect.

  1. On the relations between the euro ins and outs we could search for an agreement around a set of principles that will ensure the possibility for the euro area to develop further and be efficient while avoiding any kind of discrimination vis-à-vis Member States that are not yet, or, in some cases, will not be part of the euro. We are also looking into the possibility of a mechanism that will support these principles by allowing Member States that are not in the euro the opportunity to raise concerns, and have them heard, if they feel that these principles are not being followed, without this turning into a veto right.
  2. On competitiveness, there is a very strong determination to promote this objective and to fully use the potential of the internal market in all its components. Everybody agrees on the need to further work on better regulation and on lessening the burdens on business while maintaining high standards. The contribution of trade to growth is also very important in this respect, in particular trade agreements with fast growing parts of the world.
  3. The third basket concerns sovereignty. There is wide agreement that the concept of ”ever closer union among the peoples” allows for various paths of integration for different countries. Those that want to deepen integration can move ahead, while respecting the wish of those who do not want to deepen any further. There is also a largely shared view on the importance of the role of national parliaments within the Union as well as strong emphasis on the principle of subsidiarity.
  4. The fourth basket on social benefits and the free movement of persons is the most delicate and will require a substantive political debate at our December meeting. While we see good prospects for agreeing on ways to fight abuses and possibly on some reforms related to the export of child benefits, there is presently no consensus on the request that people coming to Britain from the EU must live there and contribute for four years before they qualify for in-work benefits or social housing. This is certainly an issue where we need to hear more from the British Prime Minister and an open debate among ourselves before proceeding further.

All in all it is my assessment that so far we have made good progress. We need some more time to sort out the precise drafting on all of these issues, including the exact legal form the final deal will take. We also have to overcome the substantial political differences that we still have on the issue of social benefits and free movement. The December European Council should address all the political dilemmas related to this process. Based on a substantive political discussion we should be able to prepare a concrete proposal to be finally adopted in February.

Let me finally share with you some political remarks. All involved must take their part of responsibility. I will act as an honest broker but all Member States and the institutions must show readiness for compromise for this process to succeed. Our goal is to find solutions that will meet the expectations of the British Prime Minister, while cementing the foundations on which the EU is based. Uncertainty about the future of the UK in the European Union is a destabilizing factor. That is why we must find a way to answer the British concerns as quickly as possible.

In times when geopolitics is back in Europe, we need to be united and strong. This is in our common interest and in the interest of each and every EU Member State. The UK has played a constructive and important role in the development of the European Union and I am sure that it will continue to do so in the future.

Yours sincerely.

Annonser

Van Baalen vann ALDE-striden

När man är i Estland så får man ändå konstatera med lite beklagan att Siim Kallas, det estniska Reformpartiets kandidat till ordförande i ALDE:s europeiska partiorganisation förlorade ordförandestriden i Budapest mot nederländernas Hans van Baalen.

Van Baalens seger kan beskrivas som förkrossande med 296 röster mot Kallas 117. Van Baalen var tidigare vice ordförande i organisationen.

Fredrick Federley som drog tillbaka sin kandidatur som ordförande till förmån för Siim Kallas lyckades bli vald som en av ALDE:s vice ordförande. Totalt har ALDE sju viceordförande och Federley lyckades vinna ta den sista platsen med god marginal

– När vi ser hur klimatförändringarna, arbetslösheten och utmaningarna med att hjälpa människor på flykt ställer allt större krav på den Europeiska politiken vill jag att de liberala partierna i Europa ska vara de som presenterar en tydlig väg framåt för framtidens Europa, säger Fredrick Federley i ett pressmeddelande.

En sak som Federley pekar ut är de krafter som hotar den liberala demokratin, som bland annat utvecklingen i Ungern.

– Vi ser ju att inte minst Ungern tummar på frågor gällande demokrati, yttrandefrihet och en fri journalistik. Där har vi ett viktigt arbete och också en stor utmaning att försöka motverka att fler länder går i den riktningen, säger Fredrick Federley i pressmeddelandet.

Posten ska inte blandas ihop med partigruppen i Europaparlamentet utan är paraplyorganisationen för alla europeiska partier.

För övrigt: Utifrån intryck i Estland skriver jag om svensk, estnisk och europeisk politik i lördagskrönikan, där Estland bland annat är första land att hörsamma Löfvens vädjan om bistånd i flyktingkrisen.

 

Frankrike aktiverar 42.7

//platform.twitter.com/widgets.js

En historisk tweet. Frankrike väljer att aktivera 42.7 och inte 222.

För mer läsning om de olika artiklarna finns en utmärkt genomgång på Folk och Försvar.

Jag har tidigare skrivit om solidaritetsförklaring (och ffa 222).

76 miljoner euro för svensk del

Enligt Bild Zeitungs Europakorre så blir Sveriges andel av flyktinghjälpen till Turkiet 76 miljoner euro.

Flyktingkrisens avgörande står och faller med att EU skaffar sig en gemensam asylpolitik och upprätthåller sin yttre gräns konstaterar jag i en snabbkommentar på Hela Hälsingland.

På samma ställe fördjupar Liberala Nyhetsbyråns chef Svend Dahl detta.

(PO)

//platform.twitter.com/widgets.js

Federleys grisgöra gjorde svinigt ont…

Det sägs att kemtvätten på Europaparlamentet i Bryssel rynkade förvånat på näsan när Fredrick Federley lämnade in en kostym för ett par månader sedan. Nu har den den grisiga historien som också innehöll svinont som en knorr för Centerpartiets Europaparlamentariker kommit ut på nätet.

1:30 in i klippet ovan kommer förklaringen till svinont. Ledtråd finns i repliken ”jäklar vad du bet mig”…

Klippet ovan är ett längre resonerande snack om antibiotikaresistens, medan själva inspelningen gjordes för en reklamfilm där Federley tar upp antibiotikaresistensen.

(PO)

 

 

 

Kraftigt politiskt motstånd mot Nordstream 3 & 4

I två ledarartiklar på HelaHälsingland.se skriver jag om Gazproms planer att bygga Nordstream 3 och 4. I den första går jag igenom argumenten emot nya ledningar samt intervjuar Anke Schmidt Felzmann på Utrikespolitiska institutet.

Läs den här.

I en uppföljande text redovisar jag starka politiska reaktioner från riksdagsledamöter såväl som MEP:ar. Läs reaktionerna från Peter Eriksson (MP), Niclas Malmberg (MP), Jasenko Selimovic (FP), Gunnar Hökmark (M), Maria Weimer (FP), Cecilia Wikström (FP), Fredrick Federley (C) och Bodil Valero (MP).

Efter artiklarna har det även kommit twitterreax:

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

Hårdnande strid i ALDE om ledarskapet

Det hårdnar inför striden om ordförandeposten i ALDE mellan Hans van Baalen och Siim Kallas. Kallas vicekandidat är för övrigt Fredrick Federley (C).

Som en del i striden har Siim Kallas känt sig nödsakat att bemöta en del av ryktesspridning inför avgörandet i en video som får ses som ett ganska ovanligt sätt möta angrepp från ”Van Baalen & powerful allies”.

Här tar Kallas upp ett av ryktena, om att hans kandidatur inte är allvarligt menad, och försäkrar att han siktar på leda ALDE i fyra i år samt skickar en fråga om EU-skatt till van Baalen.

Dessutom påminner Kallas om löften, som en schysst ordförandestrid och inga falska löften, som kandidaterna gett varandra.

Det ska understrykas att ordförandevalet handlar om ALDE:s europeiska organisation och inte gruppledarskapet i Europaparlamentet som innehas av Guy Verhofstadt.

Le Pens röstkort användes av annan MEP

Uppmärksammar på Hela Hälsingland den senaste skandalen i Europaparlamentet – kring hur Le Pen röstade utan att vara i kammaren,

Det uppmärksammades först av Anna Maria Corazza Bildt.

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

I Sverige har bland andra Teresa Küchler på SvD skrivit om skandalen.

Slipsdag förslag från Corazza Bildt

Under måndagen hade jag förmånen att trendspana om EU för en grupp journalister på Sveriges Radio, en av sakerna jag sade var att genom att Juncker dragit tillbaka en mängd lagstiftning så är parlamentet lite undersysselsatt och då kan det förstås hända att det kommer en rad initiativbetänkande och yttranden som inte har någon skarp relevans och att det är viktigt att se upp så man inte tror att det är skarpa saker swischar förbi i cyberrymden.

Idag skriver jag om just en sådan sak på HelaHälsingland, för visst behöver EU en slipsdag som Anna Maria Corazza Bildt tycker? Eller?