Ny ISDS-giv från Malmström ska lösa knuten

 

//platform.twitter.com/widgets.js

Handelskommissionären Cecilia Malmström har under torsdagen lagt fram ett förnyat förslag om hur tvister mellan stater och företag/investerare ska lösas. EU-kommissionen kallar det för ICS, Investment Court System, ett domstolsförfarande som blir mer öppet och transparent än det kritiserade ISDS (Investor-State dispute settlement) som är ett skiljedomsförfarande likt det som exempelvis Stockholms handelskammare har.
Tanken är att ICS ska med tiden ersätta de 1400 ISDS-avtalen som EU har ingått sedan 50-talet och vara grunden i förhandlingarna om det Transatlantiska handelsavtalet TTIP.
Förslaget kommer efter ett intensivt år av politiska attacker på ISDS som stökar i TTIP-förhandlingarna. Förslaget kommer inte att göra de mest högljudda kritikerna, vars agenda är att stoppa hela handelsavtalet, men är ett sätt att vinna stöd i den Socialdemokratiska gruppen i Europaparlamentet.
Det nya förslaget får blandat ris och ros. Christofer Fjellner (M) kallar det för en språngbräda i förhandlingarna med USA men pekar också på svagheter i förslaget bland annat kring om det realistiskt med en hel domstol för ett till två mål per år. Max Andersson (MP) skriver i ett pressmeddelande:
– Det nya förslaget innehåller några steg framåt, men det är långtifrån tillräckligt. Risken är stor att det är mer av ett namnbyte än en reell förändring. ISDS borde skrotas i sin helhet, säger Max Andersson som tilllhör TTIP-kritikerna.

 

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

Annonser

Nytt hopp för stopp mot skjut och gräv

EU-politiken är aldrig helt avgjord. Nu har en oväntad lucka öppnat sig i att kunna sätta stopp mot skjut och gräv av svensk säl. Bakgrunden till stoppet är i korthet EU-kommissionens tolkning av en WTO-dom efter att Norge och Kanada klagat på det handelsförbud mot sälprodukter som bland andra dåvarande Europaparlamentarikern Carl Schlyter (MP) drev fram.

Det är europaparlamentariken Christofer Fjellner (M), som varit engagerad i frågan länge, som på twitter berättar om en omröstning i Internationella Handelsutskottet som ger Kommissionen en bakläxa.

Handelsutskottet kräver att EU-kommissionen, istället för att helt slopa Sveriges möjligheter att ta tillvara på sälen efter skyddsjakten, ska modifiera lagstiftningen vilket WTO-beslutet ger möjlighet. Kommissionen valde inte den vägen eftersom man (förenklat) ansåg det vara för krångligt. Men det köper inte handelsutskottet som alltså gör tummen ned.

Beslutet som togs med en liten men tydlig majoritet med 19 mot 14 röster, samt 3 som avstod, ger svenska kustbygder hopp om en klokare resursanvändning av skyddsjakten. Istället för att tvingas ”gräva ned” och inte ta djuret till vara så finns det hopp om att skinn, späck och kött kan tas tillvara. Det innebär att det EU-finansierade projektet (visst är det ironiskt!) som tagit fram fler sätt att tillvara ta sälen och skapa produkter inte varit helt förgäves.

Frågan ska nu också upp inre markandsutskottet (IMCO), där är Fjellners partikamrat Anna Maria Corazza Bildt vice ordförande och socialdemokraten Jens Nilsson är suppleant. Därefter ska frågan röstas om i plenum. Om Europaparlamentet som helhet går på majoriteten i handelsutskottets linje kommer möjligheten att ta tillvara på sälens produkter att finnas kvar, även om regelverket kopplas ännu hårdare till skyddsjakten.

Uppdaterat: Det påpekas från Socialdemokratiskt håll att partiets ledamöter även lagt ändringsförslag till förmån för att svenska sälar ska kunna tillvaratas.

 

(PO)

Malmström ger en ny giv för investerarskyddet

Handelskommissionären Cecilia Malmström försöker nu koppla initiativet i debatten om TTIP och investerarskyddet i ISDS. I en lägesrapport med slutsatser och förslag på hur investerarskyddet ska utvecklas skissar Malmström på vägen framåt. Idag träffar hon EU:s handelsministrar för en diskussion och igår gjorde hon samma sak i Europaparlamentets handelsutskott. Till skillnad från när Sveriges minsta lagstiftande församling sammanträder är Europaparlamentets utskott offentliga och jag följde det via saggigt bredband på ett av SJ:s snabbtåg. Malmströms huvudbudskap var till parlamentarikerna, titta vi har lyssnat och jobbar hårt för att stilla er oro.

– Vi föreslår sätt att fixa de problem som orsakat oro. Det är en modern väg framåt.

EU-kommissionens siktar nu på några punkter framöver (och nu saxar jag rakt av i det dokument som handelsutskottet och ministerrådet nu fått):

  • A requirement that all arbitrators are chosen from a roster pre-established by the Parties to the Agreement (they could then be chosen either by lot or by choice of the disputing parties). This option would not present technical difficulties, and would allow to “break the link” between the parties to the dispute and the arbitrators. It would mean that all arbitrators have been vetted by the Parties.
  • This requirement could be accompanied by requiring certain qualifications of the arbitrators, in particular that they are qualified to hold judicial office in their home jurisdiction or a similar qualification. This would need to be complemented by the fact that they also need expert knowledge of how to apply international law as contained in the agreement – which would very precisely frame the exercise of their functions and reduce drastically the risk of unforeseen interpretation of the rules on investment protection. Thus, even the choice of the disputing parties would be limited to persons whom the Parties to the Agreement have decided in advance are competent, independent, impartial and can be trusted to decide in accordance with known and predictable legal principles.
  • In addition to the possibility for the Tribunal to accept amicus curiae briefs, the EU proposal should confer a right to intervene to third parties with a direct and existing interest in the outcome of a dispute.

 

Malmström gav också ett passionerat försvarstal för varför TTIP behöver ett investerarskydd:

– Det finns redan i 1400 avtal där EU är en part. USA har flest WTO-fall emot sig och länder som Japan, Kanada och snart Kina har investeringsskydd i sina avtal med USA. Varför ska inte Europas företag åtnjuta samma skydd på den amerikanska marknaden?

Malmström har ju haft stundtals tuffa vindar mot sig i frågan om ISDS och TTIP och konceptdokumentet ska ses som ett sätt att få med sig kritikerna på båten för att inte riskera ett förnedrande nederlag på hemmaplan i det viktiga frihandelsavtalet med USA.

– Det är ett steg i rätt riktning. Bra att höra att gammeldags ISDS-regler inte har någon plats i TTIP, sade TTIP-rapportören Bernd Lange (PSE).

Malmström fick under utfrågningen både ros och ris för arbetet från Christofer Fjellner, som tillsammans med PM Nilsson på DI kritiserar eftergifterna:

Läs EU-kommissionens: Concept Paper – ISDS in TTIP and beyond.

Läs även Jens Runnbergs krönika om Vänstern som bara säger nej
(PO)

Fjellner årets handels-MEP

Fjellner (M) Foto © European Union 2012 -EP

Fjellner (M) Foto © European Union 2012 -EP

Christofer Fjellner (M) blev under onsdagskvällen utsedd till årets MEP i handelsutskottet i Europaparlamentet. Bakom tävlingen ligger Dodsägda Parliamentent Magazine som arrangerar årligen MEP Awards. Målgruppen för Parliament Magazine är parlamentariker, NGO:s och olika lobbygrupper. Priset går till parlamentariker som ”har gjort särskilda insatser eller nått enastående resultat i sina ämnesområden”.

Fjellner tog hem en av tävlingens 17 kategorier. Den andra nordiska vinnaren för kvällen var Sirpa Pietikäinen (Samlingspartiet) som tog hem djurskyddskategorin.

Peter Lundgren (SD) var finalist i transportkategorin som togs hem av Franck Proust (EPP, Frankrike).

Snussuck efter nitisk utredares slutsatser

Det finns under årens lopp flera exempel på hur svenska tjänstemän är övernitiska i att tolka EU-lagstiftning. Det må handla om sjösäkerhet för ångfartyg, om kanelbullebak och andra saker som när det hamnat på en svensk tjänstemans bord har seglat iväg långt längre än EU-lagstiftningens avsikt har varit.

Fjellner (M) Foto © European Union 2012 -EP

Fjellner (M) Foto © European Union 2012 -EP

Nu kan snuset läggas till den högen. För när utredaren presenterade hur EU:s tobaksdirektiv ska implementeras i svensk tobakslag så är slutsatsen att smaksatt snus inte får berätta på burken vilken smak det är. Ja, ni hör ju hur korkat det låter men det är faktiskt så det har tolkats.

Det här har fått lagstiftaren själv, i det här fallet Europaparlamentarikern Christofer Fjellner (M) och EU-nämndens ordförande riksdagsledamoten Carl Schlyter (MP), att ta sig för pannan och stöna högt över att utredaren fastnat på det som lagstiftarna menar motsvarade ett feltryck i lagstiftningen som inte har den betydelsen som nu föreslås:

”Att snus inte är undantaget kraven på smakmärkningsförbud är en tabbe som man missade att rätta till, i paritet med ett feltryck. EU kan vara dumt, men EU är inte så dumt. Vi vet, för vi var med och stiftade lagen” skriver Schlyter och Fjellner på Aftonbladet Debatt.

Carl Schlyter var när tobaksdirektivet gick igenom rapportör i Europaparlamentet för gröna gruppen och Fjellner drev på för svenskt undantag. Det är alltså politiker som varit med och skrivit lagstiftningen till sista kommatecknet (och tro mig, EU-lagstiftarna är inne på kommatecken på ett helt annat sätt än riksdagsledamöter). I fallet Schlyter så får han nu tillbaka det som riksdagsledamot.

schlyter

Schlyter (MP) Foto © European Union – EP

Hur kunde det då gå så snett? Jo, när direktivet förhandlades missade parlamentarikerna att göra ändringar på två ställen, så det gör att det inte uttryckligen står att snus är undantaget när det gäller snusmärkning. Felet upptäcktes för sent för att justera det. Men eftersom snus endast får säljas i Sverige är så var den allmänna uppfattningen bland lagstiftarna att det blev en svensk angelägenhet att justera i svensk lagstiftning.

Här kommer den svenska viljan att vara bäst in i leken. Men som både Schlyter och Fjellner är rörande överens om så behöver inte man vara bäst på att inte använda bondförnuft.

Sannolikheten att EU-kommissionen som fördragets väktare skulle vilja plocka en fajt med konungariket Sverige i att direktivet skulle vara korrekt implementerat får anses som väldigt låg. Så regeringen som dessutom har en minister som var med och fattade beslutet om tobaksdirektivet (Isabella Lövin) bör stoppa i en prilla och lyssna på Fjellner & Schlyter och inte utredaren.

(PO)

TIllägg Torsdag 5:e februari: Fjellner utvecklar kritiken och bakgrunden här:

Många av mina kollegor som satt med vid förhandlingsbordet menade att snus underförstått var undantaget från märkningsförbudet, eftersom det inte omfattades av smakförbudet och tyckte inte att den risk att Sverige tolkade direktivet i en annan riktning var tillräckligt tungt vägande för att öppna upp förhandlingarna på de delar man redan kommit överens om igen.

Europaparlamentariker från andra länder har med andra ord inte haft att göra med svenska utredare…

Två svenskar i final på MEP Awards

Svenska Europaparlamentariker

2 svenska MEP:ar kan vinna priset, det är killarna på bakre raden (Lundgren & Fjellner)

Dodsägda Parliamentent Magazine arrangerar årligen MEP Awards. Målgruppen för Parliament Magazine är parlamentariker, NGO:s och olika lobbygrupper. Priset går till parlamentariker som ”har gjort särskilda insatser eller nått enastående resultat i sina ämnesområden”.

MEP Awards-tävlingen har i år 17 olika kategorier. Två svenskar är finalister. Det är Peter Lundgren (SD) som kan vinna transportkategorin och Christofer Fjellner (M) som kan ta hem handelsklassen. Lundgren är för övrigt den ende nominerade i EFDD-gruppen och gruppledaren Nigel Farage fick konstatera att han på femton år aldrig blivit nominerad berättar Lundgren i en krönika.. Fjellner har varit nominerad tidigare, åtminstone 2012 (som jag hittat) men den gången vann han inte priset.

Bland svenskarna som vunnit MEP Awards tidigare finns bland andra Anders Wijkman (KD), Isabella Lövin (MP) och Carl Schlyter (MP).

Enda övriga nordbon som är nominerad i år är Sirpa Pietikäinen (EPP, FI) i kategorin djurskydd. Vinnaren tillkännages 18 mars efter att Europaparlamentarikerna har fått rösta på vem som ska vinna respektive kategori.

(PO)

Euronews förundras över pappaledighet

IMG_3165

Fjellner, här med sällskap av Ulvskog (S).

Synen på jämställdhet och föräldrarollen varierar kraftigt mellan olika europeiska länder. Någon föräldraledighet är inte möjlig för parlamentariker, frånvaro redovisas som bara frånvaro. Ingen ersättare kan heller kallas in, vilket tidigare drabbat Åsa Westlund (S) som krävt att parlamentet ska ha möjlighet till föräldraledighet.

Mammor som är hemma med sina barn kanske är begripligt för de flesta i Europa, men när en pappa är det så kallar Euronews Christofer Fjellners (M) frånvaro det för ”​One of the most unusual excuses”. 

Skärmavbild 2015-01-20 kl. 13.50.16

Klicka på bilden för att läsa artikeln på Euronews:

Konceptet med att en folkvald pappa är hemma två veckor i samband med födseln är tydligen lite för ovanligt för en reporter baserad i Lyon. Om Fjellner sedan skulle välja att ta längre pappaledighet lär fler ögonbryn höjas runt omkring i Europa. ”En riktig karl är väl inte hemma med barn.”

Självklart borde parlamentet införa en möjlighet för folkvalda att vara föräldralediga med ersättare på plats, i alla fall om man vill vara en modern församling. Samtidigt säger det mycket om sinnebilden av en parlamentariker, som en äldre man, som om han mot förmodan får barn har en kvinna som tar hand om barnet…

I Euronews sammanställning av parlamentarikernas frånvaro så har Raymond Finch från UKIP som stannat hemma varannan gång från voteringarna en anmärkningsvärd motivering. Förutom förkylningar anger han att han är…”Sick of the job-destroying poverty-inducing legislation that is rubber-stamped by the European Parliament.”

Det är enligt Euronews inte en av de mest ovanliga förklaringarna till frånvaro. Fler kommentarer är överflödiga.

Blandade EU-Julhälsningar

Gunnar Hökmark vid granen Foto @ European Union 2014 -EP

Gunnar Hökmark vid granen Foto @ European Union 2014 -EP

EUbloggen har botaniserat lite i årets julhälsningar och samlat några olika grepp och stilar i kommunikationen med medborgarna. Det är ingen fullständig lista, utan ett axplock på de som jag sprungit på. 

Moderaternas Gunnar Hökmark har av Europaparlamentets audiovisuella avdelning hittats vid granen, och parlamentets fototjänst bjuder på en rad juliga kort (sök Hökmark).

Cecilia Wikström & Marit Paulsen (FP) har satt på sig tomteluvorna och berättar mer om den österriskiska granen och önskar från dom båda till oss alla en Riktig God Jul! Medan Wikström ska vara präst i Domkyrkan så åker Paulsen till Teneriffa, det blickas också tillbaka på ett för Folkpartiet riktigt tungt år.

Fredrick Federley (C) twittrar en julhälsning där hela kansliet får vara med:

 

IMG_4805

Christofer Fjellner (M) är analog, klassisk och underfundig i sin julkommunikation. Merry Christofer på framsidan och på baksidan får vi veta varför Fjellner är ”so merry” (bilderna är tagna m panorama för att få plats, därav lite ”hopp i skarvarna”)

IMG_4806

Estlands president Toomas Hendrik Ilves bjuder på ett elektroniskt julkort som är riktigt snyggt.

Socialdemokraterna i Europaparlamentet bjuder på twitterhälsningar med länkar till Julbrev från Parlamentarikerna där man berättar om det gångna året:

Läs även hälsningarna från: Anna Hedh, Marita Ulvskog, Jens Nilsson och Jytte Guteland.

(PO)

 

Europaparlamentet om Palestina – lätt förvirrad historia

Michele Rivasi i Gröna Gruppen gör tummen upp Foto © European Union 2014 - EP

Michele Rivasi i Gröna Gruppen gör tummen upp Foto © European Union 2014 – EP

När Europaparlamentet röstade om en resolution kring Palestina är det lätt att bli förvirrad. Låt mig börja med att klargöra att resolutionerna har ingen praktisk politisk betydelse eftersom Europaparlamentet inte har den befogenheten. Däremot är det en opinionsyttring som kan påverka.

Resolutionen var en kompromiss mellan flera av partigrupperna. Den är undertecknad av både Gunnar Hökmark (tidigare ordförande i samfundet Sverige-Israel) och Marita Ulvskog (S) & Soraya Post (Fi) från S&D-gruppen. Och här någonstans börjar du kanske förstå att man kan tolka innehållet lite olika när inte ens de som undertecknat resolutionen är överens efteråt på twitter vad den innebär.

När olika polariserade åsikter om Mellanöstern hittar en kompromiss som de stora grupperna kan stödja så finns det något för alla. På pluskontot kan man spekulera att i förhandlingarna mellan partigrupperna kan bidra till olika åsikter om konflikten fått ökad förståelse för den andra sidans syn.

Kärnan i resolutionen (som du kan läsa här) att tvåstatslösning (med 1967 års gränser och Jerusalem som huvudstad för båda staterna) och i princip ett erkännande av Palestina (ordet princip kommer ni se att man tolkar olika). Dessutom innehåller resolutionen fördömande av våldshandlingar ”Parlamentet fördömer i skarpast möjliga ordalag alla terror- och våldsdåd” och varnar för upptrappningar som kan förstöra möjligheterna till en tvåstatslösning.

Trots en bred överenskommelse som gick igenom med 498 röster mot 88 nej och hela 111 nedlagda så var svenskarna i sin röstning ganska splittrade, och i sin tolkning av resolutionen.

Fyra ledamöter röstade nej. Peter Lundgren och Kristina Winberg från Sverigedemokraterna, Lars Adaktusson (KD) och Cecilia Wikström (FP).

Två lade ned sina röster, Marit Paulsen (FP) och Fredrick Federley (C).  Övriga svenskar röstade ja.

Och det är nu som tolkningsdiskussionen utbryter på twitter:

 

Om några som var överens är så oöverens om man vad man var överens om så förstår ni att konflikten Israel-Palestina inte är lättlöst…

(PO)

Medan jag suttit på en fjälltopp

IMG_4279

Ibland blir det stopp på bloggandet och batteriet fylls på i fjällen. Så även nu en vecka. Och som vanligt tenderar det ju att hända en del när man är borta. Så medan jag har suttit på en fjälltopp…

…så har Stefan Löfvens numera allt för välkända humör och brist på politisk kyla i pressade lägen (tänker på bl a EU-nämnden & TV-debatten) har gjort att vi för första gången på över ett halvsekel får ett extra val. EUbloggen ska ju egentligen hålla sig till EU-perspektivet, men konstaterar kort att Löfven kunde ha undvikit att förlora budgetomröstningen om regeringspartierna gjort som SD och valt att bryta praxis (istället för att begära att Alliansen skulle bryta praxis till förmån för regeringen). Genom att första rundan knocka Alliansens budgetförslag genom att aktivt rösta på SD:s budget hade fört fram SD:s budget i ett avgörande mot Regeringens, då hade Alliansen lagt ned rösterna och Löfven vunnit (och sen haft ett år på sig att hitta en överenskommelse om en ny praxis eller regelverk för minoritetsregeringars budgetar). Det finns ett par möjliga skäl till varför det inte gjordes, dels att det finns en beröringsskräck för SD som sitter så djupt in i märgen att man hellre förlorar matchen än att valla budgetbollen förbi Alliansen via SD-sargen och sätta den i mål. TILLÄGG: S i Skåne gjorde just så, reaktionen är inte nådig från ex Anders Lindberg på Aftonbladet även om det finns socialdemokrater som applåderar det, som förre kommunalrådet i Umeå Lennart Holmlund.

Det andra skälet handlar förstås om Löfvens humör. För att travestera Tjuren Ferdinand ”Riksdagsledamöterna var arga, Regeringen var ännu argare, men argast av dom alla var Statsministern”.

EU-perspektivet i detta då för att knyta ihop säcken? Jo, som Europaparlamentariker Gunnar Hökmark (M) konstaterar, i Europaparlamentet ska en majoritet skapas i varje enskild fråga utan att den finns där från början. Under processen från att EU-kommissionen lämnar ifrån sig ett lagförslag till att hitta en majoritet (både i parlamentet och i rådet) så kommer innehållet att förändras. Dessutom finns det en massa taktiska svängningar hit och dit (som att rösta på ett visst sätt för att hamna i ett annat läge) och en vana att vara osams i ett en fråga för att bli rörande överens i nästa utan att man bränt broar till varandra. Sveriges Riksdag är på väg att bli lika komplex som Europaparlamentet att få igenom sin politik i. IMG_4295

…så har jag läst en hel del böcker. En bok som är värd en eller flera egna inlägg lite senare handlar om Folkomröstningen 1994, som inte hade slutat med ett Ja om inte politiska motståndare kunnat samarbeta mot ett gemensamt mål. Boken Människor för JA! av förre kampanjgeneralen Lars Göran Johansson är läsvärd som en tillbakablick på en tid så nära men ändå så oändligt långt borta.

…så har svensk-tyska Ann Mettler blivit en nyckelspelare i Junckers framtidslag för EU. Mettler blir chef för kommissionens nya interna tankesmedja som går under EU-akronymen EPSC (European Political Strategy Centre). Syftet är att centret ska bistå kommissionen med goda råd och blicka framåt längre än kommissionens dagliga perspektiv. Ann Mettler växte upp i Tyskland och har dubbla medborgarskap. Under sin karriär har hon hunnit varit med och startat Tankesmedjan Lisbon Council, och arbetat åt World Economic Forum samt varit verksam i Washington. På CV:et finns även studier i New Mexico och i Bonn. I ett pressmeddelande lyfter EU-kommissionen Mettlers erfarenheter som strategisk analytiker och expertis när det gäller innovation och digitial ekonomi.

…så har förre kommissionären Jacques Barrot avlidit 77 år gammal. Barrot tjänstgjorde både med Margot Wallström och Cecilia Malmström i kommissionen och hann med att vara transportkommissionär och ha rättsliga och inrikesportföljen. Barrot var också fransk minister i flera omgångar. Han klarade sig också politiskt från en skandal där han varit delaktig i att slussa statliga pengar vidare till sitt parti.

…så har ordkriget mellan EU och Ryssland fortsatt. Donald Tusk har tillträtt (med svensk i kabinettet) som rådsordförande och sagt återigen att Ryssland ska ut ur Ukraina, men ordbråket har också handlat om South Stream, att Ryssland målar upp Stora Fosterländska Kriget i retoriken med väst (det blir en kall vinter har Bloggen konstaterat förut) och säkert mer som jag missat helt där på fjälltoppen. För övrigt spår Slovakiens premiärminister risken för utökat krig i Ukraina är stor: “There is a 70% probability of a military conflict in Ukraine and not only there”. Ett uttalande som dock fått mycket kritik. Men å andra sidan, om han får rätt lär det lösa Löfvens problem med extra val, för då lär det bli samlingsregering som behövs istället för ett upptrissat tonläge som drar åt det beryktade andrakammarvalet 1928. IMG_4296

…så har det visat sig att en gammal KGB-agent har lånat ut 2 miljoner Euro till Nationella Frontens Le Pen, bara en av många anmärkningsvärda pengaöverföringar från Moskva till den franska extremhögern (och naturligtvis en del i Moskvas söndra och härska). Nationella Fronten har för övrigt tidigare bidragit med både pengar och stöd till Sverigedemokraterna här hemma i Sverige.

…så har förstås svenska MEP:ar twittrat om än det ena och än det andra i sin #EUpol-vardag som inte direkt har att göra med regeringskrisen:

Och till sist, en inte alltför ovanlig illustration om hur tungt jämställdhetsfrågorna väger hos politiker från andra länder…

(PO)

IMG_4216