Journalist som avslöjade fusk nu själv fuskmisstänkt politiker

När gamla gudar faller är det med en ödesmättad tyngd. Det kanske är att ta i att kalla Hans-Peter Martin för en gammal gud och säga att han har fallit, men som journalist och EU-korre 2006-2007 mötte jag högst påtagligt resultatet av hans arbete – filmrestriktioner i parlamentet. Hans-Peter Martin avslöjade fusk med dagpenningersättningar i Europaparlamentet. Parlamentarikerna skrev på närvarolistor och åkte sedan direkt hem och kunde lyfta dagtraktamentet för närvaro trots att de inte var på plats.

Nu rapporterar flera medier om att Hans-Peter Martin som blivit EU-skeptisk Europaparlamentariker är misstänkt för att ha tagit nio miljoner kronor ur partikassan. Själv hävdar han att allt har gått rätt till och kallar det hela för grundlösa anklagelser.

Europaparlamentet är just nu drabbad av flera av varandra påföljande skandaler med anklagelser om korruption, något som bloggats om här tidigare på EUbloggen.

Läs mer hos Europaportalen

(PO)

Annonser

Buzek backar lite grann

Europaparlamentets talman Jerzy Buzek backade till sist lite grann i dragkampen med EU:s bedrägeribekämpare Olaf i frågan om jurisdiktion. Kraven både inom parlamentet och utanför har varit många och högljudda, låt Olaf utreda Sunday Timesskandalen där ledamöter avslöjats vara redo att ta emot betalning av tidningens Wallraffande reportrar mot ändringsförslag.

Parlamentet stoppade utredarna med hänvisning om att Olaf inte hade jurisdiktion att utreda skandalen eftersom inte inte handlade om EU-medel. Idag kom beskedet i ett pressmeddelande från talmannen att parlamentet backar en bit efter en tids högljutt stångande mellan Olaf och parlamentet:

”After a thorough analysis of all the legal aspects of the OLAF request by the EP Legal Service and exchanges-of-views between the two institutions on the highest administrative level, the President informed OLAF that in the specific case of the ‘Sunday Times’ allegations against MEPs, it has the right to conduct an administrative investigation.”

Administrativ utredning alltså, inte undersöka hands-on på brottsplatsen, dvs i parlamentarikernas rum:

”In the context of the administrative investigation, I can not allow OLAF to enter into the MEPs offices and I urged the Agency to fully respect the immunity of Members.

I highlight the fact  that the EP is ready to fully cooperate with relevant national authorities, including full access to the MEPs offices and computers once the immunity is waved. The Member States dispose all the necessary institutions of the justice system under the rule of law to fully inquire into the current cases. They might equally ask OLAF or the Institutions to support their investigation with their own means”.

Två ledamöter har avgått, österrikaren Ernst Strasser (EPP) och slovenen Zoran Thaler (Socialdemokraterna). Rumänen Adrian Severin är inte kvar i S-gruppen utan är politisk vilden. Den fjärde, Pablo Zalboa från Spanien och medlem i EPP, sitter fortfarande kvar i orubbat bo. Alla fyra har nekat till att ha gjort något fel.

Österrikiska och slovenska åklagarmyndigheter har inlett skriftväxling med parlamentet, rumänska dito väntas följa. Från spanskt håll är det ännu lugnt, men i Zalboas fall är caset svagare än för de övriga.

Om Buzeks taktiska reträtt anses tillräckligt eller inte för Olaf och för kritikerna lär väl kunna bli blogginlägg de kommande dagarna.

(PO)

En ”så jävla sunkig” skandal i Europaparlamentet

I skuggan av kärnkraftskatastrofen i Japan och kriget i Libyen så har Europaparlamentet haft en riktig svart vecka. Kanske skulle det väckt mer uppmärksamhet här hemma om det inte vore för världshändelserna och S-kongressen, kanske är händelserna i veckan möjliga just därför att vad som händer i Europaparlamentet väcker så lite uppmärksamhet.

Storyn i korthet, en engelsk tidning gör ett wallraffande grävjobb. Sunday Times reportrar utger sig för att vara lobbyister och kontaktar 60 parlamentariker i fråga om ett banklagstiftningsärende. Tre nappar på betet och erbjuder sig att agera för lobbyisterna mot ersättning. Österriske EPP-ledamoten Ernst Strasser och den slovenske socialdemokraten Zoran Thaler har redan avgått. Den tredje, rumänen Adrian Severin har kickats ur partigruppen.

Alla tre har också regeringserfarenheter från sina hemländer. Severin är särskilt anmärkningsvärd, enligt bland andra EU-Observer var han kandidat som EU:s höge utrikesrepresentant, ett jobb som Lady Ashton fick.

Naturligtvis har en del riktigt pinsamma uttalanden bandats. 

Bara så långt är det riktigt anmärkningsvärt. Föga förvånande har det kommit uttalanden om fördömanden från bland annat talmannen Buzek som understrukit nolltolerans mot korruption. Men det blir mer förvånande, för mitt i den här härvan så ger sig Europaparlamentet sig in i revirstrider med EU:s antibedrägeribyrå Olaf som flera medier rapporterar om (SvD, FT). EU:s bedrägeribekämpare fick inte undersöka parlamentarikernas rum. Parlamentet stoppade Olaf-medarbetarna från att undersöka rummen, och parlamentet menar att trots att Olaf ska undersöka korruption och bedrägerier med EU-medel inblandade så har inte Olaf jurisdiktion över parlamentet, trots att Olaf kom till efter krav från just parlamentet för att inreda intern korruption inom EU…

För så sent som för tio dagar sedan lade EU-kommissionen fram ett förslag om att reformera Olaf, där målsättningen sägs vara att förbättra effektiviteten och förstärka Olafs samarbeten med andra myndigheter som Europol för att förbättra möjligheterna att bekämpa korruption.

Vilken parlamentariker blir först ut med att lova att lägga ändringsförslag så att Olaf får rätt att utreda även parlamentariker som mutas? Christofer Fjellner (M) i budgetkontrollutskottet kanske? Så här beskrev han skandalen i sin blogg tidigare i veckan:

”Så jävla sunkigt! Det är inget annat än ren korruption, av den grövsta sorten! Det känns nästan overkligt. Som något som händer i Ryssland eller Afrika, men här? I Europaparlamentet? Jag må tycka att jag är luttrad och sett det mesta under mina sju år här i Bryssel, men det här hade jag aldrig ens kunnat föreställa mig.”

TILLÄGG: Teresa Küchler påpekar i kommentarsfältet nedan att jag har fel när jag skriver Olaf inte har mandat att utreda parlamentet. Det var en förhastad formulering som byggde på att parlamentet inte tillät rummen att letas igenom. Parlamentet menar att Olaf bara har mandat när det handlar om ”EU:s finansiella intressen” och att det är upp till medlemsländerna att utreda saken. Läs hennes kommentar nedan.

Next stop Croatia

EU är på väg att utvidgas. Igen. När Sverige knackade på i början av 9o-talet var det tolv medlemsländer. Samtidigt som Sverige så kom Finland och Österrike. De femton fick sällskap av tio till och sedan ytterligare två i form av Bulgarien och Rumänien.

EU har idag 27 medlemsländer och närmar sig 30-strecket. Om inte islänningarna säger ja och spurtar på så talar mycket för att Kroatien blir EU:s 28:e medlemsland.

I den pågående sessionen i Strasbourg debatterade parlamentet Kroatien idag och antog en resolution som ger grönt ljus i förhandlingarna. Det väntas bli den sista debatten om Kroatien innan landet slutför förhandlingarna med EU om ett medlemskap senare i år, de flesta tror till sommaren. Det finns några bitar kvar att förhandla om. Det handlar om att korruptionen måste bekämpas. Kanske har EU blivit vis av lärdomen från erfarenheterna av Rumänien och Bulgarien som släpptes in utan att ha fått bukt med bland annat rättsväsendet och korruptionen och som sedan blivit en huvudvärk för Bryssel. I fallet Rumänien och Bulgarien talas det om att stoppa ländernas anslutning till Schengen, även om de klarar samarbetets krav, för att sätta press på Sofia och Bukarest i korruptionsfrågorna.

Den läxan vill inte EU behöva upprepa med Zagreb. I debatten i Strasbourg talade bland andra Lena Ek (C), vice ordförande i parlamentets Kroatiendelegation om korruptionen:

–  Ett robust och oberoende rättsväsende är absolut nödvändigt för att bekämpa korruption och garantera rättsstatens överlevnad på lång sikt. Det är inte bara en fråga om att gripa brottslingar – det handlar om att hantera dem efteråt. Annars kommer ansträngningarna för att bekämpa korruption och organiserad brottslighet att rinna ut i sanden.

Göran Färm (S):

– Kroatien har antagit ett nytt och bättre regelverk men nu måste reformerna förverkligas: effektiva utredningar, åtal, domstolsbeslut. Just nu riktas uppmärksamheten mot fallet med den konservative förre premiärministern Ivo Sanader, som sitter häktad i Österrike. Vi applåderar det mod som journalister och politiker i Kroatien har visat genom att avslöja korruptionen i den politiska eliten. Fallet Sanader är dock ett sanningens ögonblick också för EU. För korruption förutsätter två parter. I och med att det finns anklagelser om att Sanader har försökt påverka EU på ett otillbörligt sätt har jag föreslagit att bedrägeribekämpningsmyndigheten ”Olaf” bör samarbeta med kroatiska utredare för att bringa klarhet i uppgifterna.

Andra stötestenar är kroatiska statsstöd till varvsindustrin och flyktingars rätt att återvända. Men Europaparlamentarikerna pekade ut en helt annan sak som det största hindret för Kroatiens medlemskap, vikande opinionssiffror i landet när det gäller medlemskap. I senaste Eurobarometern svarade en majoritet av kroaterna att de inte trodde att landet skulle tjäna på EU-medlemskap. Så det är fullt möjligt att Island gör en Norge, och Kroatien gör en Island – röstar nej till medlemskap.

Europaparlamentarikern Gunnar Hökmark (M) bloggar om Kroatien, läs sammandrag av parlamentsdebatten, Euractiv har också en Kroatiendossier.

(PO)