Ny ISDS-giv från Malmström ska lösa knuten

 

//platform.twitter.com/widgets.js

Handelskommissionären Cecilia Malmström har under torsdagen lagt fram ett förnyat förslag om hur tvister mellan stater och företag/investerare ska lösas. EU-kommissionen kallar det för ICS, Investment Court System, ett domstolsförfarande som blir mer öppet och transparent än det kritiserade ISDS (Investor-State dispute settlement) som är ett skiljedomsförfarande likt det som exempelvis Stockholms handelskammare har.
Tanken är att ICS ska med tiden ersätta de 1400 ISDS-avtalen som EU har ingått sedan 50-talet och vara grunden i förhandlingarna om det Transatlantiska handelsavtalet TTIP.
Förslaget kommer efter ett intensivt år av politiska attacker på ISDS som stökar i TTIP-förhandlingarna. Förslaget kommer inte att göra de mest högljudda kritikerna, vars agenda är att stoppa hela handelsavtalet, men är ett sätt att vinna stöd i den Socialdemokratiska gruppen i Europaparlamentet.
Det nya förslaget får blandat ris och ros. Christofer Fjellner (M) kallar det för en språngbräda i förhandlingarna med USA men pekar också på svagheter i förslaget bland annat kring om det realistiskt med en hel domstol för ett till två mål per år. Max Andersson (MP) skriver i ett pressmeddelande:
– Det nya förslaget innehåller några steg framåt, men det är långtifrån tillräckligt. Risken är stor att det är mer av ett namnbyte än en reell förändring. ISDS borde skrotas i sin helhet, säger Max Andersson som tilllhör TTIP-kritikerna.

 

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

//platform.twitter.com/widgets.js

Annonser

Megaspinn över TTIP i Parlamentet

Tisdagskvällen såg en megaspinn av ovanlig intensitet av svenskar knutna till europaparlamentets politiska grupper. Innan vi går vidare, låt mig bara påminna om det formella. Europaparlamentet håller på med en halvtidsöversyn/rapport om vad man anser om läget i frihandelsförhandlingarna med USA.

Förhandlingarna sköts av EU-kommissionen som har ett mandat från medlemsländerna att förhandla. Parlamentet är inte direkt inblandade i förhandlingarna men de följer det noga genom INTA, internationella handelsutskottet.

Den dagen det finns ett färdigt avtal på bordet har parlamentet att antingen godkänna eller förkasta avtalet – I SIN HELHET. Det parlamentet gör nu är att försöka styra förhandlingarna genom att ange vad som är ”no go” och riskerar i förlängningen ett NEJ när avtalet är klart, eller vad som är grönt och som garanterar en ja-röst, om nu avtalet blir klart och läggs fram.

Kvällens megaspinn är alltså mer en politisk styrkemätning mellan TTIP-förespråkare och motståndare i parlamentet. Hetast striden kring ISDS, konflikthanteringsmekanismen mellan stater och företag.

Med detta sagt, här är tweeten som utlöste spinnet. Officiellt meddelande att talmannen, socialisten Martin Schulz drar tillbaka den planerade omröstningen i morgon, onsdag, och skickar rapporten tillbaka till INTA. Officiellt för att det är för många tilläggsyrkande.

Och lite senare kom ett yttrande från INTA:s ordförande Bernd Lange som också är med i S-gruppen:

Från frihandelsvännerna lät man förstå att orsaken bakom den tillbakadragna omröstningen låg i att S-gruppen var oenig och att talmannen Schulz blev mer S-gruppföreträdare än talman när han skickade tillbaka ärendet. Det efter att kritiker menat att S-gruppen gått i grumliga vatten och letat röster på ett sätt som gick emot hur man röstade i utskottet.





Frihandelsmotståndare och ISDS-skeptiker körde en annan vinkel. Uppskjutningen var ett styrkebesked…





Till sist, Berlaymonster (satirkonto) sammanfattar det väl:

Malmström ger en ny giv för investerarskyddet

Handelskommissionären Cecilia Malmström försöker nu koppla initiativet i debatten om TTIP och investerarskyddet i ISDS. I en lägesrapport med slutsatser och förslag på hur investerarskyddet ska utvecklas skissar Malmström på vägen framåt. Idag träffar hon EU:s handelsministrar för en diskussion och igår gjorde hon samma sak i Europaparlamentets handelsutskott. Till skillnad från när Sveriges minsta lagstiftande församling sammanträder är Europaparlamentets utskott offentliga och jag följde det via saggigt bredband på ett av SJ:s snabbtåg. Malmströms huvudbudskap var till parlamentarikerna, titta vi har lyssnat och jobbar hårt för att stilla er oro.

– Vi föreslår sätt att fixa de problem som orsakat oro. Det är en modern väg framåt.

EU-kommissionens siktar nu på några punkter framöver (och nu saxar jag rakt av i det dokument som handelsutskottet och ministerrådet nu fått):

  • A requirement that all arbitrators are chosen from a roster pre-established by the Parties to the Agreement (they could then be chosen either by lot or by choice of the disputing parties). This option would not present technical difficulties, and would allow to “break the link” between the parties to the dispute and the arbitrators. It would mean that all arbitrators have been vetted by the Parties.
  • This requirement could be accompanied by requiring certain qualifications of the arbitrators, in particular that they are qualified to hold judicial office in their home jurisdiction or a similar qualification. This would need to be complemented by the fact that they also need expert knowledge of how to apply international law as contained in the agreement – which would very precisely frame the exercise of their functions and reduce drastically the risk of unforeseen interpretation of the rules on investment protection. Thus, even the choice of the disputing parties would be limited to persons whom the Parties to the Agreement have decided in advance are competent, independent, impartial and can be trusted to decide in accordance with known and predictable legal principles.
  • In addition to the possibility for the Tribunal to accept amicus curiae briefs, the EU proposal should confer a right to intervene to third parties with a direct and existing interest in the outcome of a dispute.

 

Malmström gav också ett passionerat försvarstal för varför TTIP behöver ett investerarskydd:

– Det finns redan i 1400 avtal där EU är en part. USA har flest WTO-fall emot sig och länder som Japan, Kanada och snart Kina har investeringsskydd i sina avtal med USA. Varför ska inte Europas företag åtnjuta samma skydd på den amerikanska marknaden?

Malmström har ju haft stundtals tuffa vindar mot sig i frågan om ISDS och TTIP och konceptdokumentet ska ses som ett sätt att få med sig kritikerna på båten för att inte riskera ett förnedrande nederlag på hemmaplan i det viktiga frihandelsavtalet med USA.

– Det är ett steg i rätt riktning. Bra att höra att gammeldags ISDS-regler inte har någon plats i TTIP, sade TTIP-rapportören Bernd Lange (PSE).

Malmström fick under utfrågningen både ros och ris för arbetet från Christofer Fjellner, som tillsammans med PM Nilsson på DI kritiserar eftergifterna:

Läs EU-kommissionens: Concept Paper – ISDS in TTIP and beyond.

Läs även Jens Runnbergs krönika om Vänstern som bara säger nej
(PO)

Lettland tar över EU-klubban

Foto: Patrik Oksanen

Lettland tar första januari över ordförandeskapet. Det innebär att landet har en nyckelroll i Ministerrådet under sex månader. Det är första gången letterna tar över rodret i EU.

I en intervju säger landets utrikesminister Edgars Rinkēvičs att prioriteringarna kommer att handla om det Östra Partnerskapet, Centralasien, TTIP och så förstås Ukraina.

– Om vi ser att det förbättras i Östra Ukraina, om Ryssland blir en del av lösningen istället för att vara en del av problemet så kan vi mjuka upp eller till och med lyfta en del sanktioner. Om det blir värre så är det oundvikligt att använda det här instrumentet. Mycket beror på politisk dialog. Oturligt nog så ser vi i de senaste dagarnas politiska retorik från det ryska ledarskap inte något som jag skulle se som uppmuntrande, säger Rinkēvičs lettiska public servicebolaget.

Dock får nog letterna räkna med att det finns viss risk att Grekland kommer att ta mycket tid och uppmärksamhet efter dagens omröstning i parlamentetSkärmavbild 2015-01-01 kl. 13.00.24

Tidigare i år hade jag också möjligheten att vara i Riga och föra en del samtal på plats, något jag sammanfattat i en Youtube-special inför ordförandskapet.

Läs mer om Lettland: Lettlands utrikesminister som kommer ut och lettiskt avhop stökar för SD.

 

(PO)

GMO, TTIP och MRSA hett hos folkhälsokandidaten

VYTENIS ANDRIUKAITIS @EC

Vytenis Andriukaitis från Litauen var nästa person på tur att sätta sig framför parlamentarikerna från miljöutskottet. Idag fick de sällskap av jordbruksutskottet i utfrågningen av kommissionärskandidaten. Följ bevakningen här.
Läs mer

Sista minuten-problem för Malmström

Cecilia Malmström är startande nummer ett i det hearingrace som på måndag inleds i Europaparlamentet. Som EU:s föreslagna Handelskommissionär ska hon peppras med 45 frågor i handelsutskottet. I förväg såg det ut att kunna bli en bekväm resa, men att att vara först ut är ingen optimal startordning eftersom alla blickar riktar sig mot nummer ett. Den här helgen har det dykt upp två saker som torde störa Malmströms sista-minuten-förberedelser och som hon behöver skaffa sig en strategi för innan hon kliver in i utfrågningssalen.

Den första är en publicering av bl a Der Spiegel och handlar om ett e-brev från januari 2012 som påstås bevisa att Malmström agerat att underminera dataskyddet i diskussionerna med USA. Enligt en anonym källa till Der Spiegel så har Malmström ”försökt med allt för att försena dataskyddsförordningen samt försöka försvaga den”. I Tyskland beskrivs reaktionen i nätfrihetskretsar som en ”skandal”. Mer detaljer har publicerats av Access som är en lobbygrupp samt även webbsajten Gigaom.

Publiceringarna har föregåtts av ett rykte som funnits ett längre tid. Malmström förnekar anklagelserna men lär behöva förhålla sig till detta under utfrågningen och hon lär få mer än en fråga på det eftersom det handlar i förlängningen om Malmströms trovärdighet som TTIP-förhandlare med USA på andra sidan bordet.

Den andra händelsen uppmärksammas av Jon Worth på dennes blogg om tweet som försvann i fredagskväll. Bakgrunden är det omstridda ISDS, investerarskyddet och skiljedomsförfarandet mellan företag och stater som finns med i CETA (handelsavtalet med Kanada).

Så trots utskottsordföranden Bernd Langes (S&D) beröm i förväg så kan det bli skumpig resa för Malmström i utskottet, beroende på hur väl förberedelserna görs in i det sista. Utfrågningen inleds kl 1430.

Mer läsning:

Så går utfrågningen av Malmström & Co till

Foto (C) Europeiska Unionen 2014 - EP

Foto (C) Europeiska Unionen 2014 – EP

Phil Hogans skandalbrev

Ny kandidat seglar upp i toppen av ”ligger illa till”

Jacob Hederos förstärker EUbloggen

Liberal kandidat sjunger Bandiera Rossa och applåderar antiziganistisk/anti-EU-låt

Frågorna till Malmström inför förhöret

Gröna tveksamheter

Här är Junckers minor

Flash: Malmström blir handelskommissionär

(PO)

TTIP kärvar – tidsplanen spricker

Frihandelsförhandlingarna TTIP mellan USA och EU som väntades bli klara i år drar ut på tiden, rejält – enligt bedömare. Den sjätte förhandlingsrundan mellan EU och USA avslutades i Bryssel idag och har handlat bland annat om den digitala ekonomin.

Enligt en AP-artikel säger nu analytiker att något avtal inte kommer att bli klar under Obamas presidenttid som tar slut i början av 2017 även om officiella EU-källor pratar om slutet av 2016. Målet när samtalen började i juli i fjol var annars att det skulle bli klart i år.

Det som bromsar är bland annat både en motsträvig kongress och ett nyvalt och mer skeptiskt Europaparlament. I sakfrågorna där Bryssel och Washington har svårt att mötas handlar bl a om GMO, klorinindränkta kycklingar, rädsla för förlorade jobb, hormonbehandlat kött, investeringsregler där frågan om företag ska kunna stämma regeringar är en stöttestön och hur man ska kunna harmonisera olika regleringar.

Det innebär att TTIP, om uppgifterna från AP stämmer, inte kommer att hetta till i höst som många trodde tidigare.

Läs mer om TTIP på EU-kommissionens hemsida och hos den amerikanska regeringen.

(PO)