Rysk kaviardiplomati på väg att skörda framgång i Europarådet

COE-logo-and-PACE-450pxKaviardiplomati är ett föga smickrande begrepp som associeras med Europarådet (inte att förväxlas med någon av Europeiska Unionens institutioner). Europarådet, som Sverige var med och grundade, har alla Europas länder som medlemmar utom Vitryssland.

Det är för att citera regeringens hemsida är det ett organ för som uppstod i behov av ”försoning och samarbete för att värna demokrati, respekt för de mänskliga rättigheterna och rättsstatens principer” och vars syfte beskrivs som ”Genom att värna individens rättigheter ska organisationen bidra till fred, stabilitet och säkerhet i Europa.” EU-länderna utgör halva Europarådets medlemsländer, övriga hälften är alltså inte med i EU. Just nu sammanträder Europarådets parlamentariska församling (PACE) i Strasbourg.

Det som Jansson syftar på kan läsas mer om här. Bakgrunden är att Ryssland blev fråntagen sin rösträtt efter Kriminvasionen, men efter kommittébehandling finns nu förslaget att man ska få tillbaka rösträtten även om det finns begränsningar för den Ryska delegationens befogenheter; som att kunna bli rapportör, valövervakare eller representera Europarådet i olika sammanhang. Dessutom säger förslaget att Europarådet kan komma att fortfarande dra tillbaka hela ackrediteringen vid junimötet om inte Ryssland bl a fullföljer sina åtaganden i enlighet med Minskprotokollet.

Ryssland har hotat med att lämna Europarådet om de inte får rösträtten tillbaka. Förslaget har föregåtts av intensivt lobbyarbete från Rysslands sida och stort motstånd bland annat från svenska riksdagsledamöter.

Bevakningen i ryska propagandamedier kring vad som händer i Europarådet har varit intensiv vilket är ett tecken på att Ryssland anser att Europarådet är ett viktigt propagandaslagfält. I västliga medier, som tillmäter Europarådet ringa betydelse, har den stundande omröstningen i plenum knappt uppmärksammats. På svenska så är de enda som skrivit om det just nu (sökning i Google News) illustrativt nog Rysslands Röst.

Man kan se Europarådet som ett lackmustest för kommande avgöranden i EU:s institutioner samt ett fönster för att se retorik, påverkan och agerande.

Den svenska riksdagsledamot som twittrar mest om vad som händer i Strasbourg är Kerstin Lundgren (C). Omröstningen väntas ske under onsdagkväll.

(PO)

Annonser

Ingen ”securityflex” för Pontifex

Efter Malala - nu väntas Franciskus Foto (C) European Union 2013 - EP

Efter Malala – nu väntas Franciskus Foto (C) European Union 2013 – EP

Hans Helighet Franciskus ”is coming to town tonight”, man kan lätt föreställa sig att en och annan i ett påvefebrigt parlament går omkring och nynnar den låten. För påven är verkligen på väg till stan. En månad innan en annan helighet, Santa Claus, delar ut julklappar så besöker påven Strasbourg. Och nog kommer påvebesöket att märkas. Säkerhetspådraget beskrivs av rutinerade parlamentsrävar som historiskt.

Inte nog med att särskild pressackreditering måste göras långt i förväg. Ett dokument med personalinstruktioner som EUbloggen har sett visar nivån på besöket 25:e november, där det hela kallas för ”a series of exceptional security measures”. Och nog är det exceptionellt för parlamentet.

Den som kommer efter 830 kommer inte att bli insläppt över huvud taget i byggnaden LOW Parvis

Bland annat får inte parlamentets tjänstemän (varken institutionella eller politiska) vistas i pressutrymmena eller i de allmänna ytorna utanför hemicyclen. Och att bjuda in gäster till parlamentet den dagen är absolut INTE att tänka på.

Familjemedlemmar till parlamentariker och anställda som har ”familjekort” kommer inte att komma in före eller under besöket.

Pådraget är för att vara Europaparlamentet enormt. Om det är en nervös Parlamentsreaktion efter den kurdiska stormningen i Bryssel, om det föreligger ett skarpt säkerhetshot mot påven eller om talmannen inte vill riskera att påven spontant visar vördnad för de ”obetydliga” genom att tvätta fötterna på en städare eller praktikant låter EUbloggen vara osagt. Helt klart är i alla fall att parlamentet är på väg mot påvefeber. Och med Franciskus i byggnaden kan allt hända.

The Pope is Coming to Town…

Ögonblicksbild 12:16 Strasbourg

Omkring 2000 pensionärer står utanför LOW-byggnaden vid Europaparlamentet i Strasbourg och demonstrerar. Det är fransmän som jobbat i Tyskland och som protesterar med en skatt som de upplever som diskriminerande, eftersom det tyska skatteverket har börjat kräva tysk skatt på tyska pensionspengar som betalas ut till fransmän som bott i Frankrike men som pendlat över gränsen för sitt jobb. Jag ser dom genom fönstret på pressrummet där de artigt står en bit bort. Emellanåt kan man höra någon tuta och se någon flagga vifta.

Europa ungefär som vanligt

Jag är i Strasbourg för att återknyta gamla bekantskaper och kanska få några nya i Europaparlamentet. Dessutom ska jag försöka göra några jobb, framför allt till en ännu inte publicerad webbsatsning men även läsa på inför moderatorsuppdrag och kanske något annat smått och gott.

Resan till Strasbourg är ju idag långt mindre krånglig sedan Schengeninförandet men blev ändå en påminnelse om att i Europa är allt ungefär som vanligt.

På flygplatsen i Frankfurt var ett stort område avspärrad. En misstänkt kvarglömd väska måste undersökas. Bin Ladens död gör ingen skillnad, men någon spänning fanns inte hos polisen. Mest en stilla trötthet över ännu en passagerare som klantat sig och glömt en väska. Ganska snart hävdes avspärrningarna.

Väl vid hotellet i Strasbourg får jag höra att det nog är lite så och så med spårvagnarna i morgon. Orsaken – strejk. Igen.

Att flygplatser spärras av och fransmännen strejkar, ja det känns som om det är business as usual i Europa i maj 2011.

(PO)

På väg mot Strasbourg

Det är rätt mycket för min del just nu i livet vilket gör att det inte blir så flitigt bloggande som jag ibland skulle vilja. Men nästa vecka är jag på väg mot Strasbourg och parlamentssession och tänkte försöka fördjupa mig i tre frågor som jag antar att jag kommer att återkomma till i bloggen framöver:

*Översynen av momsdirektivet
*EU:s framtida handelspolitik
*Fallet ANNA i ett europeiskt perspektiv

Har du input, uppslag eller frågeställningar inom de här områden så dela gärna med dig i kommentarsfältet eller mejla mig på patrik.oksanen@gmail.com

(PO)

707 ledamöter skolkade från kammaren

Sista dagen i Strasbourg är sällan en höjdare, det brukar bli tomt på eftermiddagen och närmast ödsligt framemot sen eftermiddagen. Den här sessionen är ingen undantag. Parlamentarikerna och tjänstemännen vill hem, det är långa resor till Europas olika hörn. Därför brukar det ligga resolutioner som omröstning sist, resolutioner som inte har något bindande politiskt värde utan har mest symbolvärde, och då också resolutioner som inte anses vara politiskt högprofilerade. Den här veckan var inget undantag. Eva-Britt Svensson (V) konstaterar lite lakoniskt på sin Facebooksida:

”Torsdag eftermiddag kl 16.00 röstade vi om brådskande ärenden. 3 resolutioner, Ai Wei Wei i Kina, Nepal och Zimbabve. Av 750 var vi 43 röstande.”

Man kan fråga sig om värdet att ens rösta när inte ens sex procent av kammaren är på plats. Det ska också tilläggas att parlamentet INTE har ett kvittningssystem mellan grupperna som riksdagen har.

(PO)

TILLÄGG: Bara för att få siffrorna rätt, Europaparlamentet har idag 736 ledamöter, när Lissabonfördragets ökning träder ikraft (ratificieringen när det gäller parlamentarikerna drar ut på tiden) blir antalet 754. Så mer exakt borde det ha varit 693 ledamöter som skolkade och inte 707 som i rubriken…

Europaparlamentet är som schweizerost…

Noterar via Christofer Fjellner (M) på Facebook att Europaparlamentet utsatts för väpnat rån. Igen. Det är inte första gången och inte heller andra gången och som Fjellner konstaterar på Facebook… ”ännu ett väpnat rån i Europaparlamentet. Otroligt vad 1001 övervakningskameror INTE kan göra!”.

Schweiz är inte med i EU, men ibland tänker jag på Europaparlamentsbyggnaderna i Bryssel och Strasbourg som en schweizerost. Byggnaden har många ”hål”, en massa ingångar och entréer med trötta säkerhetsvakter och möjligheter för någon med tveksamma avsikter att ta sig in. Det är hålen i osten. Ibland finns det möss som gnager på insidan. I Strasbourg fick Ronald Verhoeven och jag en dator stulen, ur ett låst rum!

Nycklarna var sedan länge på drift och det var inget som Europaparlamentets säkerhetspersonal tog något ansvar för. Man ryckte på axlarna och konstaterade ungefär, jaja, lämnar man en dator i ett låst rum så får man väl skylla sig själva. Efter det fick jag höra fler historier om märkliga stölder från låsta rum. Jag ska inte ens gå in på olika terrorskräckscenarier vad nycklar på drift skulle kunna leda till om det finns någon med planeringsförmåga och en hänsynslöshet i genomförandet.

Samtidigt så är Europaparlamentet fullt med övervakning, kameror, röntgenmaskiner och emellanåt övernitiska, byråkratiska och hopplöst stenhårda. Det är hårdheten i schweizerosten som inte förmår att fylla igen hålen.

Skulle jag som journalist och medborgare önska, så skulle Europaparlamentets säkerhet vara mer som en brieost, mjuk men ändå fast och utan hål.

Om det här väpnade rånet får någon konsekvens återstår att se. Parlamentets twitterflitige talman Jerzy Buzek har tweetat ”Called for an extraordinary meeting of services. Lack of security is unacceptable. WIll ask for urgent action and improvement.”

Det kanske blir fler kameror?

Det går förövrigt att läsa mer om det senaste rånet på SvD.

(PO)

Takras sparade nästan 20 miljoner kronor

2008 rasade Europaparlamentets innertak i Strasbourg, en händelse som fick förvånansvärt liten uppmärksamhet i svenska medier. Det var ju trots allt taket i den ena av de lagstiftande församlingar som vi svenskar har.

Tur i oturen för Europaparlamentet så inträffade det under EU:s semestermånad augusti, det var ingen session som pågick och sommaruppehållet gjorde att bara de två sessionerna i september fick hållas i Bryssel. EUbloggen uppmärksammade händelsen 2008, läs mer om raset här (första blogginlägget) och här (det officiella uttalandet efter raset) och här (om svenskarna som skulle kunna ha träffats av takraset).

2008 cirkulerade siffran  nästan 30 miljoner kronor (eurokursen var betydligt högre då) som besparing för Europaparlamentet genom att verksamheten fick vara kvar i Bryssel. Det är en dyr och omfattande apparat att flytta parlamentet mellan Bryssel och Strasbourg.

Nu, nästan två och ett halvt år senare, har Europaparlamentet publicerat dokument som visar den totala besparingen. Efter att flera MEP ställt frågor har parlamentet tills sist visat att merkostnaderna för att hålla de två sessionerna i Bryssel istället för Strasbourg uppgår till ca 0,82 miljoner euro rapporterar EUobserver. Kostnaderna handlar framför allt om tåg- och hotellbokningar som det inte gått att få pengarna tillbaka på. Det ska ställas mot besparingar på 2, 55 miljoner euro vilket gör att nettobesparingen landade på 1,73 miljoner euro. Räknar vi med en högre eurokurs 2008 så blev det en besparing på nästan 20 miljoner kronor.

Som Europaparlamentariker bedrev EU-kommissionären Cecilia Malmström en mycket uppmärksammad Oneseat-kampanj för att parlamentet skulle ha sitt säte i Bryssel och inte pendla till en kostnad på omkring två miljarder svenska kronor. Det som inte omfattande lobby kunnat rubba ordnades i alla fall temporärt av ett dåligt tak…

(PO)

30 miljoner sparade så långt på takraset

I morgon måndag inleds den andra Europaparlamentsplenaren för hösten, även denna gång i Bryssel.  

Enligt beräkningar så har takraset i Strasbourg hittills sparat EUs skattebetalare ca 30 miljoner kronor. Det är bland annat kostnader för översättare, resor och traktamenten för alla parlamentariker och tjänstemän som i vanliga fall måste resa till den nordfranska staden en gång per månad.

Parlamentets generalsekretariat kommer i dagarna att få en rapport om hur renoveringsarbetet i Strasbourg fortgår, utifrån detta kommer det avgöras om även oktoberplenaren måste hållas i Bryssel.

(BH)

Parlamentet inte åter i Strasbourg före november?

Det kommer att bli dyrt att reparera det skadade taket på parlamentsbyggnaden i Strasbourg. Notan för takreparationen förväntas bli närmare 5 miljoner euro.

Som tur är för skattebetalarna så täcks kostnaden av garantin som gäller till i januari nästa år. Ansvarsfrågan kan dock mycket väl hamna i domstol mellan byggföretag, arkitekt och försäkringsbolag.

Parlamentet är nu mycket angelägen om att gå igenom hela byggnaden för att hitta eventuella fler konstruktionsfel så att de kan åtgärdas under garantitiden. Av särskilt intresse är konstruktionen med bron mellan nya och gamla byggnaden.

Därför kommer troligtvis även oktobers plenarsession att hållas i Bryssel och MEParna kan återvända till Strasbourg först i november.

(BH)